Regisseur-scenarist-producer Edward Norton gunde zichzelf de kleurrijke titelrol in deze neonoir: een privédetective met tourette, waardoor hij er van alles uitflapt dat beter binnensmonds was gebleven. Motherless Brooklyn vertrekt van het gelijknamige, bekroonde boek van Jonathan Lethem maar verplaatst de actie naar het New York van de jaren vijftig en voegt er een extra complottheorie aan toe, over een malafide stadsplanner die geilt op macht en zwarte gemeenschappen beduvelt. Er komt regelmatig een volzin voorbij die je zou willen onthouden, een handvol visuele vondsten en de soundtrack met Thom Yorke en Wynton Marsalis brengen je in een lichte roes. Alleen wordt het nooit echt spannend. Norton droomde van een Chinatown, of toch minstens een LA Confidential, maar moet vrede nemen met 'verdienstelijk'. Allicht heeft hij het daar moeilijker mee dan wij.

Motherless Brooklyn ***

Edward Norton met Edward Norton, Alec Baldwin, Bruce Willis