Een jaar nadat ze de hysterische Dot heeft neergezet in Raising Arizona acteert McDormand uiterst ingetogen als Mrs. Pell, de echtgenote -...

Een jaar nadat ze de hysterische Dot heeft neergezet in Raising Arizona acteert McDormand uiterst ingetogen als Mrs. Pell, de echtgenote - en het alibi - van de hulpsheriff (Brad Dourif) van een stadje waar in de sixties drie mensenrechtenactivisten worden vermoord. Haar personage is een huissloof die al jaren onder de knoet wordt gehouden door haar racistische man, maar door de komst van FBI-agenten Willem Dafoe en Gene Hackman haar strijdlust en waardigheid terugvindt. Alan Parkers Mississippi Burning leverde McDormand haar eerste van vijf Oscarnominaties op. Pas negen jaar later zou ze haar eerste Academy Award winnen, voor haar vertolking van de zwangere politieagente in Fargo.