Terwijl Disney volop bezig is met klassiekers als Dumbo en The Lion King in live-actionsuccessen te veranderen, bouwt de Laika Studio zo'n duizend mijl ten noorden van Hollywood - in Portland, Oregon - rustig een eigenzinnig oeuvre uit. Tien jaar geleden debuteerde de anim...

Terwijl Disney volop bezig is met klassiekers als Dumbo en The Lion King in live-actionsuccessen te veranderen, bouwt de Laika Studio zo'n duizend mijl ten noorden van Hollywood - in Portland, Oregon - rustig een eigenzinnig oeuvre uit. Tien jaar geleden debuteerde de animatiestudio van Nike-erfgenaam Travis Knight met het donkere, voor een Oscar genomineerde sprookje Coraline (2009) en inmiddels is hij met Missing Link aan zijn vijfde stop-motionfilm toe. Deze familiekomedie over de op mythische wezens jagende avonturier sir Lionel (stem van Hugh Jackman) steekt echter fel af tegen eerdere Laika-producties. Zo moest de grimmige wereld uit onder meer Kubo and the Two Strings (2016) plaats ruimen voor een frivole setting - inclusief Britse (situatie)humor en bigfoot-achtige creaturen. Enerzijds is die radicale toonwisselling geen verrassing: tijdens de productie liet Travis Knight het artistieke leiderschap even los om in opdracht van Michael Bay de Transformers-spin-off Bumblebee te regisseren. Anderzijds is het wel een surprise, maar dan gelukkig een aangename. Regisseur Chris Butler maakte met Missing Link dan met voorsprong de commercieelste Laika-film tot nu toe, het wordt moeilijk om dit jaar nog zo'n frisse blend van stop-motion en computeranimatie tegen te komen.