MICHAEL CURTIZ
...

MICHAEL CURTIZVS 1945. MET JOAN CRAWFORD, JACK CARSON, ZACHARY SCOTT. 14.10 - BBC 2. Na Billy Wilder in Double Indemnity en Tay Garnett in The Postman Always Rings Twice laat ook Michael Curtiz met Mildred Pierce zien dat hij zich perfect thuis voelt in het sinistere universum van misdaadauteur James M. Cain. Warner Bros. borstelde de ruwe seksuele toon van Cains noir-roman flink af, maar Joan Crawford is in dit donkere melodrama - de sfeervolle fotografie is van Gone With the Wind-cameraman Ernest Haller, de dreigende productiedesign van Anton Grot en de score van de grote Max Steiner - de perfecte femme fatale met martelareskroon. MGM was na bijna twintig jaar uitgekeken op de 41-jarige Crawford en haar glamourrijke rollen en in Mildred Pierce vertolkt ze voor het eerst een hard-boiled personage (Curtiz drong wel aan op een screentest!). Crawford is Mildred, een arme serveerster in een diner met een kreng van een dochter (Ann Blyth). Om die te behagen en haar eigen obsessionele zucht naar materialisme te bevredigen wil ze zo snel mogelijk een rijke man strikken. Cain was naar verluidt dol op Crawfords met een Oscar bekroonde performance, die ook heel wat over haar zelf reveleerde: ze werd geboren in een arme familie, ploeterde zich door verschillende jobs en huwde uiteindelijk met Douglas Fairbanks die ze zodra Hollywood aan haar voeten lag, inruilde voor verschillende losse affaires met tegenspelers als Clark Gable. The Sea Hawk **** Michael Curtiz, VS 1940. Heerlijke en swingende klepper uit het swashbuckler-genre, vrij gebaseerd op de historische roman van Rafael Sabatini die in 1924 al door Frank Lloyd verfilmd werd. Hollywood maakte zich op voor oorlogspropaganda, en dat is te merken aan het script van de later op de zwarte lijst geplaatste Howard Koch: de Spaanse Armada is namelijk een metafoor voor de Duitse U-boten. Regisseur Curtiz en de elegante romantische held Eroll Flynn waren geen beste maten, maar dat is aan dit kolossaal piratenavontuur vol schitterende degenduels nauwelijks te zien (11.50 - BBC 2) Lethal Weapon ** Richard Donner, VS 1987. In deze grootstadthriller zijn de maniakale waaghals Mel Gibson en de rustige Danny Glover twee Vietnam-veteranen en LA-cops die elkaar niet kunnen luchten, ook al zijn ze partners en moeten ze samen de strijd aan binden tegen een gevaarlijke drugdealer. Clichématig in de uitwerking van het buddy-gegeven; woest destructief in de actiescènes (21.15 - Kanaaltwee).(L.J.)