Als een peloton in de laatste tien kilometer van een sprintetappe: van maandag 1 tot zaterdag 6 juli jaagt de VRT er Karl Vannieuwkerkes zesdelige docu Merci Merckx (2015) nog eens door. Zaterdag is meteen ook de dag waarop in Brusse...

Als een peloton in de laatste tien kilometer van een sprintetappe: van maandag 1 tot zaterdag 6 juli jaagt de VRT er Karl Vannieuwkerkes zesdelige docu Merci Merckx (2015) nog eens door. Zaterdag is meteen ook de dag waarop in Brussel de 106e Ronde van Frankrijk van start gaat met een toeristische fietstocht die de verveeld rijsttaartjes malende renners van de Grote Markt naar het paleis van Laken moet brengen, waar de koning en de ritwinnaar kortstondig interesse in elkaar zullen veinzen. Een prelude op het echte werk, die er ons vooral aan moet herinneren dat Merckx vijftig jaar geleden zijn allereerste Tour won met in zijn drinkbus een Rodenbach en een rauw ei. De Tour - Eddy won er vijf - speelt vanzelfsprekend een grote rol in dit eerbetoon. Daarnaast trok Vannieuwkerke onder meer naar Roubaix en Mexico City, waar zijn held in 1972 het werelduurrecord verbrak, en praatte hij met generatiegenoten als Gimondi, Poulidor en Zoetemelk. Alleen al voor het contrast tussen de archiefbeelden en de hypermoderne, wetenschappelijk onderbouwde sport die het wielrennen anno 2019 geworden is, is Merci Merckx het (her)bekijken waard.