Eerste zin 'Welk meisje is het?' vraag ik terwijl ik me dichter naar het observatieraam buig.

Evie Cormac zit in een gesloten jeugdinstelling omdat ze met een baksteen iemands kaak heeft gebroken. Evie is overigens niet haar echte naam. Zes jaar geleden werd ze in een huis achter een valse muur gevonden. Ze kon niet zeggen wie ze was. In de kamer ernaast zat een doodgefolterde man. Evie blijkt ook een bijzondere gave te hebben: ze weet wanneer iemand liegt. Forensisch psycholoog Cyrus Haven ontsnapte als kind ternauwernood aan zijn psychotische broer, die zijn ouders en zusjes afslachtte. Hij is net zo getraumatiseerd en verloren als Evie. Als ze samen op zoek gaan naar de moordenaar van een meisje dat het tot olympisch schaatskampioene had kunnen schoppen, zorgt hun ongewone benadering voor een doorbraak én nieuw gevaar.

Michael Robotham maakte vijftien jaar geleden met zijn eerste thriller, over de aan parkinson lijdende forensisch psycholoog Joseph O'Loughlin, al meteen indruk Intussen is Robotham een oude rot in het vak, die je met onverwachte wendingen, weinig woorden en veel kennis van de verknipte menselijke geest verleidt om door te lezen. De info over Evies en Cyrus' verleden voedt hij je mondjesmaat, maar net genoeg om nu al ongeduldig naar het vervolg in deze nieuwe reeks uit te kijken.

Meisje zonder verleden ***

Michael Robotham, Cargo (oorspronkelijke titel: Good Girl, Bad Girl), 396 blz., ? 20,99.