Begin maart werd hij 89, de leider van het Politburo en later de president van de Sovjet-Unie die in 1990 de Koude Oorlog tussen zijn land en het Westen beëindigde maar daarbij ook het verval van de USSR bespoedigde. Michail Gorbatsjov - zacht gezicht, wijnvlek...

Begin maart werd hij 89, de leider van het Politburo en later de president van de Sovjet-Unie die in 1990 de Koude Oorlog tussen zijn land en het Westen beëindigde maar daarbij ook het verval van de USSR bespoedigde. Michail Gorbatsjov - zacht gezicht, wijnvlek op de kale knikker - won dankzij zijn jarenlange politiek van openheid (glasnost) en hervorming (perestrojka) in datzelfde jaar niet alleen de Nobelprijs voor de Vrede maar ook de harten van vele westerlingen. In eigen land was hij minder populair: zijn toenadering tot het Westen werd door politieke hardliners en veel Russische burgers net niet gezien als landsverraad, en na anderhalf jaar als president moest hij plaats ruimen voor zatte nonkel Boris Jeltsin. Zelfs op gezegende leeftijd praat Gorbatsjov graag over zijn verwezenlijkingen, en daar maakte Werner Herzog handig gebruik van. De Duitser achter filmklassiekers Aguirre, der Zorn Gottes en Fitzcarraldo en beklijvend docuspul als Grizzly Man voerde samen met zijn collega André Singer in 2017 en 2018 drie lange gesprekken met Gorbatsjov. Dat resulteerde in deze hoogst interessante documentaire waarin de misschien wel belangrijkste politicus van de laatste vijftig jaar honderduit vertelt over zijn carrière, privéleven en gevoelswereld. Een must-see.