(PS2, XBOX, PC)
...

(PS2, XBOX, PC) Een opgestoken middelvinger naar de spelletjesindustrie? Een aanfluiting van de moderne technologie? Of de meest verslavende racer van het jaar? Mashed is een fascinerend stukje digitaal entertainment, alleen al doordat het alle algemeen aanvaarde principes uit de gameswereld op een hoopje gooit. De wagens zijn níét met oog voor details getekend en vertonen géén grote verschillen in de besturing. En als je meer dan honderd meter achteropgeraakt, ben je automatisch uitgeschakeld. Hoewel niet helemaal, want ook langs de kant kan je het raceverloop beïnvloeden. Onderweg krijg je bovendien te maken met tegenliggers, hoogst ongebruikelijk in een racegame (of een echte race). Het komt er zelfs niet op aan om de snelste te zijn: om te winnen, moet je even handig zijn met vuurwapens als met het stuurwiel. Tijdens de wedstrijd verzamel je machinegeweren, shotguns, vlammenwerpers, mortiergranaten, buskruit en raketten, die je gebruikt om tegenstanders voor eens en altijd achter je te houden. Ook een paar stralen olie helpen om chaos op de weg te veroorzaken. Of net rust op de weg, doordat je naaste tegenstander in het ravijn stort. Als je zelf in de vangrails belandt, neem je plaats in een met grof geschut uitgeruste gevechtshelikopter om vanuit de lucht wraak te nemen op je aartsvijand. Mashed is wat de titel belooft: een potje. Maar wel een lekker dampend potje. De hoge snelheden, de wapens en de aartsmoeilijke pistes vormen samen een onweerstaanbare combinatie. Ontwikkelaar Supersonic, die enkele jaren geleden het gelijkaardige Circuit Breakers op de wereld losliet, gooit alle fijnzinnigheden uit het raam en kiest voor simpele fun. Idealiter: plezier met vier. Mashed speel je inderdaad bij voorkeur met vrienden in multiplayer mode, want tegen voorgeprogrammeerde tegenstanders kom je in een ongelijke strijd terecht. De computerpiloten verenigen immers hun krachten om jou in het verlies te duwen: terwijl de ene zomaar zijn winstkansen vergooit door je klem te rijden, bouwen de anderen een onoverbrugbare voorsprong op. Zulke samenzweringen zorgen, zeker in het begin, voor frustratie. Vreemd is overigens dat Mashed zowel voor PC als voor PS2 en Xbox wordt uitgebracht, maar niet voor de GameCube. Dat komt omdat je op die laatste machine enkel originele games kan spelen, opperen Nintendo-adepten. Origineel is deze partyracer inderdaad niet, spannend des te meer. Beslis zelf maar wat je de belangrijkste waardemeter vindt. Als je daar tussen de races even de tijd voor wil nemen. Bart Vandormael