'Het gaat toch snel', reageert Koen De Graeve als we hem laten weten dat hij voor Knack Focus de man van 2009 is en hij het lijstje met de vorige laureaten - Tom Barman, Peter Van de Veire, Erik Van Looy en Bart De Pauw - onder ogen krijgt. Misschien wat vreemd voor een acteur die pas op zijn 37e echt doorbreekt bij het grote publiek, maar hij heeft natuurlijk wel gelijk: De Graeve draait al jaren mee in het theater - onder meer als los-vast lid van collectief Olympique Dramatique - maar het is pas sinds zijn hoofdrol in Dagen zonder Lief (2007) van Felix van Groeningen dat hij echt in de schijnwerpers staat. En de afgelopen twaalf maanden is hij helemaal alomtegenwoordig geworden, met hoofdrollen in achtereenvolgens Loft, Van Vlees en Bloed, Jes en De Helaasheid der Dingen, en dan laten we zijn theaterwerk in 2009 nog buiten beschouwing. Het opmerkelijke is bovendien dat De Graeve puur op basis van zijn acteertalent bekend is geworden - dus zonder bijvoorbeeld deel te nemen aan schaatswedstrijden op tv - én dat het gros van zijn projecten zowel bij de critici als bij het publiek aansloeg. Kortom, Koen De Graeve is niet bang om risico's te nemen en wordt daar ook voor beloond, onder meer met de titel van 'Mens van het Jaar'.
...