Hoewel, 'vervolg' is niet het juiste woord. Zoals de nietszeggende albumtitel enigszins aangeeft, moeten we Untitled Unmastered eerder als een soort appendix zien. 'Ik heb een hele kamer vol tracks die overgebleven zijn uit de sessies van To Pimp a Butterfly', beweerde Lamar enkele maanden geleden, woorden die hij ook hard maakte door op tv onuitgegeven songs te spelen bij Stephen Colbert en Jimmy Fallon, en recent op de uitreiking van de Grammy Awards. Maar als we dit overschotjes moeten noemen, doet de voltallige hiphopconcurrentie het nu in ...

Hoewel, 'vervolg' is niet het juiste woord. Zoals de nietszeggende albumtitel enigszins aangeeft, moeten we Untitled Unmastered eerder als een soort appendix zien. 'Ik heb een hele kamer vol tracks die overgebleven zijn uit de sessies van To Pimp a Butterfly', beweerde Lamar enkele maanden geleden, woorden die hij ook hard maakte door op tv onuitgegeven songs te spelen bij Stephen Colbert en Jimmy Fallon, en recent op de uitreiking van de Grammy Awards. Maar als we dit overschotjes moeten noemen, doet de voltallige hiphopconcurrentie het nu in z'n broek. Want het gebrek aan omkadering - sobere hoes, geen songtitels, verrassingsrelease - wijst geenszins op een gelijkaardig gebrek aan kwaliteit in de acht songs - zeven en een half eigenlijk, die Lamar hier uit zijn bovenkamer bevrijdt. Untitled Unmastered opereert op hetzelfde niveau als TPAB: de muziek is een live gespeeld, soms versmachtend samenvloeien van (free)jazz en (p-)funk, terwijl Kendrick bewijst dat hij behalve een superieur woordengoochelaar ook een uitmuntend stemkunstenaar is die in verschillende tongen het kluwen van zijn geloof, zijn afkomst en zijn steeds veranderende toekomst ontrafelt. Een ereronde is het niet, en ook geen afterparty. Het lijkt alsof Lamar je een inkijk geeft in het ongemakkelijke voorspel dat uiteindelijk leidde tot de verwekking van TPAB, de cocon waaruit zijn vleugels zijn gegroeid. In Untitled 01 richt hij zich - vermoedelijk - tot de Heer: 'You told me to use my vocals to save mankind for you / Don't say I didn't try for you, say I didn't ride for you, or tithe for you, or push the club to the side for you.'Hier is een man aan het woord die zich bewust is van zijn missie en zijn verantwoordelijkheid; maar is hij ook verlost van zijn demonen? Untitled 03 - samen met Untitled 08 de enige track die, zoals King Kunta, een dansvloer tot beweging kan verleiden - duurt nog geen drie minuten, maar is een vlijmscherpe, filosofische analyse over culturele vooroordelen: 'What did the black man say? 'A piece of pussy', that's what the black man wants / What did the white man say? 'A piece of mind', that's what the white man wants when I rhyme.' Maar Kendrick kan ook liefdesliedjes doen. Cee-Lo Green etaleert zijn zoete croon over een bossa-novamelodie in Untitled 06, waarin Lamar, op zijn manier, de romantische toer op gaat: 'I possess qualities that you need to see / Look at my flaws, look at my flaws / Look at my imperfections in awe.'En dat is meteen Untitled Unmastered in een notendop: een bevestiging van Kendrick Lamars kwaliteiten, de rapper wiens onafgewerkte overschotjes we vol bewondering in ontvangst nemen. KENDRICK LAMAR **** Untitled Unmastered hiphop Top Dawg DOWNLOAD Untitled 02 Untitled 03 Untitled 08 JONAS BOEL