Frankie en Russell beroven - op instigatie van de oudere gangster Johnny 'Squirrel' Amato (Ray Liotta) - een door de maffia gerund pokerspel. Huurmoordenaar Jackie Cogan (Brad Pitt) moet de ov...

Frankie en Russell beroven - op instigatie van de oudere gangster Johnny 'Squirrel' Amato (Ray Liotta) - een door de maffia gerund pokerspel. Huurmoordenaar Jackie Cogan (Brad Pitt) moet de overvallers opsporen, maar hij werkt zich in de nesten wanneer hij er een bevriende killer (James Gandolfini) bij betrekt. Regisseur Andrew Dominik (The Assassination of Jesse James by the Coward Robert Ford, One More Time with Feeling) baseerde zijn neonoir op de thriller Cogan's Trade (1974) van George V. Higgins, maar situeert zijn verhaal tegen de achtergrond van de Amerikaanse verkiezingsstrijd in 2008 - McCain versus Obama - en de financiële crisis die de VS toen trof, zodat zijn film ook een sarcastische reflectie op een verdeeld en hebzuchtig Amerika wordt. De toon herinnert aan de gangsterfilms uit de jaren zeventig en de misdaadkronieken van David Mamet, met gedreven praatscènes in achterkamertjes en lange Amerikaanse sleeën.