Het lag in de lijn der verwachtingen dat Yslaire zich ooit aan een biografie van een negentiende-eeuwse schrijver zou wagen. Al in zijn bekendste reeks Samber toonde de Belgische stripauteur zijn fascinatie voor de romantische literatuur...

Het lag in de lijn der verwachtingen dat Yslaire zich ooit aan een biografie van een negentiende-eeuwse schrijver zou wagen. Al in zijn bekendste reeks Samber toonde de Belgische stripauteur zijn fascinatie voor de romantische literatuur en de periode waarin die ontstond. Charles Baudelaire, de getormenteerde schrijver van de dichtbundel Les fleurs du mal leek dus een vanzelfsprekend onderwerp, maar Yslaire heeft aan diens bio toch een bijzondere draai gegeven. Hij vertelt ze vanuit het perspectief van Jeanne Duval, een vrouw met een exotisch uiterlijk van wie geweten is dat ze Baudelaires minnares was, maar over wie verder niet zo veel bekend is. Yslaire geeft haar een geïdealiseerd lichaam en aangezette exotische trekken. Via haar toont hij Baudelaire als een onafhankelijke geest, een manisch schrijver en minnaar die voortdurend in de clinch ligt met zijn moeder en stiefvader over zijn spilzucht. Het personage van Jeanne boeit als een onverwachte toegang tot de beroemde schrijver, maar wordt ook verontrustend stereotiep als een ongecultiveerde, verleidelijke natuurkracht neergezet.