Zondag 27/5, 22.05 - Canvas
...

Zondag 27/5, 22.05 - Canvas Dat de BBC een documentaire maakt over het noorderlicht, de fenomenale groene lichtbundels die aan de Noordpool ontstaan door uitbarstingen op de zon, dat zal niemand verrassen. Dat die gepresenteerd wordt door Joanna Lumley, alias Patsy Stone uit Absolutely Fabulous, daar kijkt een mens al meer van op. Ook voor de actrice zelf kwam de vraag uit de lucht vallen. 'Toen de makers bezig waren met de voorbereidingen hoorden ze mij praten over een muziekstuk van de Finse componist Sibelius', herinnert Lumley zich. 'Ik vertelde dat ik me tijdens het beluisteren altijd inbeeldde dat ik door een sneeuwlandschap aan het wandelen was, en dat bracht hen op het idee om mij als presentatrice te vragen. Ik had amper geantwoord of ik was al aan het pakken.' Lumley heeft er dan ook al van kindsbeen af naar verlangd om de 'aurora borealis' - de wetenschappelijke benaming van het noorderlicht - te kunnen aanschouwen. 'Als jong meisje ben ik opgegroeid in de stomende hitte van Maleisië. En hoe geweldig dat ook was, ik smachtte ernaar om het koud te hebben. Mijn tekenboeken stonden vol met sneeuwkoninginnen en trollen. Maar daar was het al een belevenis als je eens een dikke jas moest aandoen.' Met het noorderlicht kreeg Lumley de smaak van documentaires te pakken. Ze draaide daarna voor de commerciële BBC-tegenhanger ITV nog reeksen over de Nijl, de Griekse beschaving en... katten. Daarin gaat de zelfverklaarde kattenliefhebster op zoek naar een verklaring waarom we 'deze seriemoordenaars zijn gaan beschouwen als de ideale gezel aan het haardvuur', een zoektocht die haar onder meer naar ons land bracht, meer bepaald naar Ieper en het kattenfestival. Voor ons zal ze echter voor eeuwig en altijd Patsy uit Absolutely Fabulous blijven. 'Patsy en ik zijn als zijden van een medaille, al ben ik dan wel hopelijk haar tegenbeeld', zo zegt Lumley, zelf een fotomodel in de swinging sixties, over haar alter ego. 'Ze heeft iets tragisch. Het sixtiesliedje Where Do You Go To My Lovely? van Peter Sarstedt doet me aan haar denken: Waar ga je heen mijn liefste wanneer je alleen bent in bed? Tijdens de jaren 60 moet ze met de meest schandalige en coole mensen hebben rondgehangen. Maar ze heeft niemand om voor te zorgen.' Al wil Lumley nu ook weer niet zielig doen over het soms pijnlijk hilarische personage. 'Patsy is een overlever. Dat moet wel, want ze heeft sinds 1973 niets meer gegeten.' Deze zomer mogen we nog een nieuwe AbFab-special verwachten, ter gelegenheid van de Olympische Spelen in Londen. En er is ook sprake van een film. 'Dat zal van Jennifer (Saunders, alias Edina en geestelijke moeder van AbFab, red.) afhangen', aldus Lumley, die haar bewondering voor haar collega niet verhult. 'Zij is een tovenares. Ze weet van overal dingen op te pikken. Al dacht ik bij de eerste tests dat ze mij maar niets vond als Patsy: ze zei gewoon geen woord! Ik heb mijn agent nog gesmeekt om mij van dat project te halen.' Die heeft gelukkig niet geluisterd. (H.V.G.)