Wie Gilles De Coster zegt, denkt in de eerste plaats nog steeds aan de radio. Samen met Lisbeth Imbo, die de VRT inmiddels heeft ingeruild voor De Morgen, vormde hij enkele jaren een te duchten tandem in De ochtend op Radio 1. Bij het krieken van de dag legden ze politici het vuur aan de schenen. 'Wat Gilles toen al typeerde waren zijn lef en zijn juistheid', blikt Lisbeth Imbo terug. 'Ik herinner mij een interview met minister Joke Schauvliege over een nieuwe milieunorm. "Mevrouw de minister, ik versta er niks van", zei Gilles. "Kunt u dat niet in gewone mensentaal uitleggen?" Ministers durven zich wel eens wegstoppen achter jargon om niet te veel te hoeven zeggen. Gilles had de juiste reflex om dat te doorprikken maar toch hoffelijk te blijven.'
...

Wie Gilles De Coster zegt, denkt in de eerste plaats nog steeds aan de radio. Samen met Lisbeth Imbo, die de VRT inmiddels heeft ingeruild voor De Morgen, vormde hij enkele jaren een te duchten tandem in De ochtend op Radio 1. Bij het krieken van de dag legden ze politici het vuur aan de schenen. 'Wat Gilles toen al typeerde waren zijn lef en zijn juistheid', blikt Lisbeth Imbo terug. 'Ik herinner mij een interview met minister Joke Schauvliege over een nieuwe milieunorm. "Mevrouw de minister, ik versta er niks van", zei Gilles. "Kunt u dat niet in gewone mensentaal uitleggen?" Ministers durven zich wel eens wegstoppen achter jargon om niet te veel te hoeven zeggen. Gilles had de juiste reflex om dat te doorprikken maar toch hoffelijk te blijven.' Imbo onderstreept dat laatste: hoffelijk. Ze draagt haar ex-collega nog steeds een warm hart toe. 'Gilles is een van de charmantste mensen die ik ken. Altijd zal hij een compliment klaar hebben voor een collega. Hij is loyaal en galant, the old fashioned way. Hij gunt iemand anders zijn plaats in het spotlicht, dat kom je in ons vak niet zo vaak tegen. Ook typisch Gilles is de manier waarop hij over zijn vriendin (Studio Brussel-presentatrice Linde Merckpoel, nvdr.) praat. Dat is één gulp warmte.' Het politieke beest Gilles De Coster: menig minister en parlementslid kan ervan meespreken. Maar een gastheer op een commerciële zender als VIER moet ruimer gaan dan dat. 'En dat kan hij', verzekert Gert Geens. De Sporza-journalist presenteerde tussen 2008 en 2012 Radio Tour, samen met De Coster, die zo als sportliefhebber uit de kast kwam. 'Ik heb Gilles' wielerkennis niet moeten bijspijkeren. Palmaressen, ploegtactiek... hij was er goed van op de hoogte. En niet alleen over sport was hij mee. In de Tour heb je uiteraard ook ritten waarbij je geen vijf uur radio vult met het wedstrijdverhaal alleen. Dan zoek je naar andere onderwerpen: Frankrijk, de plaatselijke geschiedenis, gastronomie... Gilles bleek een brede kennis te hebben.' Er blijken wel meer onbekende kantjes te zitten aan de rijzige Gilles - 1,92 meter, alstublieft. 'Hij is een groot liefhebber van de Franse taal', weet Christophe Deborsu, de Wallon de service bij Woestijnvis. 'Ik heb Gilles pas echt leren kennen toen we samenwerkten bij De kruitfabriek, maar ook bij onze vorige werkgevers waren we geen onbekenden voor elkaar. Er loopt geen Berlijnse Muur tussen VRT en RTBF, hoor. Gilles is overigens nog steeds een paar keer per week te gast bij het ochtendlijk debatprogramma op Vivacité, de RTBF-tegenhanger van Radio 2. Dan spreekt hij overigens accentloos Frans.' De kruitfabriek, het hoge woord is eruit. De Coster was, net als Sofie Lemaire, een radiotalent dat Woestijnvis bij de VRT-radio wegsnoepte om mee te werken aan een veelbelovend actuamagazine onder leiding van Tom Lenaerts. Ondanks een goede start vond het grote publiek de weg niet naar het programma, werd er uiteindelijk te veel gesleuteld aan de formule en het uitzenduur. De overstap van de radioster naar televisie begon in mineur. Voor Deborsu is het glas eerder halfvol: 'De kruitfabriek was voor Gilles wél een geslaagde kennismaking met tv-werk en reportages maken. Al snel bleek dat hij over een heel palet aan mogelijkheden beschikt. Hij wisselde hilarische reportages - ik herinner mij iets met rallyrijden - vlot af met een bloedserieus vraaggesprek.' Hoe het ook zij, de kritiek op De kruitfabriek was hard. Sla je De Coster daarmee uit zijn lood? Lisbeth Imbo betwijfelt het. 'De omschakeling van Voor de dag(zoals het ochtendblok op Radio 1 voordien heette, nvdr.) naar De ochtend verliep ook turbulent. Op zo'n moment merk je wie een stevige ruggengraat heeft en Gilles bleek niet het type dat dan gaat meehuilen met de wolven in het bos. Hij weet dergelijke kritiek ook wel te filteren, over te houden waar je iets uit kunt leren. Het zal hem zelfs stimuleren om te tonen wat hij wel kan.' Het moet ook gezegd dat Woestijnvis de kruitfabrikanten niet liet vallen. GDC dook weer op als sportreporter, langs het veld bij de Rode Duivels, hij mocht zijn intelligentie en gevatheid demonstreren bij De slimste mens ter wereld en werkte ondertussen in de luwte naarstig aan een nieuw programma met hemzelf in de pilootstoel. 'Dat programma zal dus Het jaaroverzicht live heten', aldus De Coster zelf. 'Twaalf avonden lang buigen we ons elke maandag en donderdag over een maand van het afgelopen jaar. Welke nieuwsfeiten waren memorabel? Welke mogen we vergeten? Ik doe dat samen met een wisselend vierkoppig panel, waarin mensen als Mark Uytterhoeven, Peter Vandermeersch, Mia Doornaert, Tom Lenaerts, Henk Rijckaert en Bart Cannaerts zullen zetelen. 'Mijn panelleden mogen alles beslissen. In de dertiende aflevering komen we dan tot een jaaroverzicht.' Zal De Coster de radioglorie daarmee kunnen doen vergeten? Dat De Coster deze kans met verve zal grijpen, daarvan is oud-strijdmakker Lisbeth Imbo, die zelf meewerkte aan een proefaflevering van Het jaaroverzicht live, overtuigd. 'Veel kan ik er niet over verklappen, maar ik kreeg de indruk dat Gilles de juiste keuze had gemaakt met een programma dat dicht bij hemzelf is gebleven. Hij heeft zich ook goed omringd. Gilles werkt met dezelfde eindredacteur als bij De ochtend, Greet Naegels.' Dames en heren, uw gastheer voor vanavond... Gilles De Coster! 'Ik zie hem nog niet met pluimen een trap afdalen', lacht Gert Geens. 'Gilles zal vooral zijn rustige zelf blijven, verwacht ik. Met een knipoog, want gevoel voor humor heeft hij wel degelijk.' Lisbeth Imbo verwacht 'een sprankel'. 'Die hoorde je al in Gilles' stem op de radio en die kan nu tevoorschijn komen op televisie.' Het laatste woord is aan de man zelf. 'Ik zie mezelf vooral als de aangever van onderwerpen, die tegelijkertijd de boel samenhoudt. Het jaaroverzicht live moet een programma van niveau worden. Niet zo maar wat gekakel, maar een aangenaam, relevant programma voor de nieuwsconsument, en dat is nog wat anders dan de professional. Ik kijk er met moed en plezier naar uit.'HET JAAROVERZICHT LIVE Vanaf 4/11 elke maandag- en donderdagavond op VIER. DOOR HANS VAN GOETHEM