Europeanen kennen Lynyrd Skynyrd vooral van Sweet Home Alabama en zanger Ronnie Van Zants sneer: 'I hope Neil Young will remember/ A southern man don't need him around anyhow'. In hun thuisland is de groep e...

Europeanen kennen Lynyrd Skynyrd vooral van Sweet Home Alabama en zanger Ronnie Van Zants sneer: 'I hope Neil Young will remember/ A southern man don't need him around anyhow'. In hun thuisland is de groep een instituut, van wie de status alleen maar gegroeid is sinds Van Zant, gitarist Steve Gaines en zijn zus, achtergrondzangeres Cassie Gaines, in 1977 bij een vliegtuigcrash om het leven kwamen. Vooral in de zuidelijke staten loopt het storm: hun song Free Bird geldt er als officieuze volkslied en de band gebruikte de confederate flag trots als backdrop op hun liveshows. Rednecks, muzikale vrijbuiters of allebei? Lynyrd Skynyrd was een schoolvoorbeeld van wat Patterson Hood, frontman van Drive-By Truckers, 'de dualiteit van het Zuiden' noemt. Hij probeerde de groep in 2002 te vatten op de conceptplaat Southern Rock Opera, en dat is ook de ambitie van de docu If I Leave Here Tomorrow. Over dualiteit gesproken: Ronnie Van Zant werd naar verluidt begraven in een T-shirt van Neil Young. (N.Q.)