Waarom stopte Jacques Brel op zijn 37e, op zijn hoogtepunt, met zingen? En waarom voer hij met een zeiljacht en minnares naar het einde van de wereld? Philippe Kohly zoekt het uit...

Waarom stopte Jacques Brel op zijn 37e, op zijn hoogtepunt, met zingen? En waarom voer hij met een zeiljacht en minnares naar het einde van de wereld? Philippe Kohly zoekt het uit in Jacques Brel, gek van het leven. U ziet hoe de whisky drinkende, vier pakjes per dag rokende vader op zijn 22e in de kartonfabriek van zijn pa was geëindigd, ware hij niet met een gitaar en wat songs naar Parijs verkast. De doorbraak en zijn bijnaam 'abbé Brel' kwamen er in 1956, subversievere teksten - Les Flamandes zorgde voor controverse tot in Israël - drie jaar later. Toen de Brusseleirfrancophone zijn pensioen aankondigde, was hij uitgegroeid tot een wereldsensatie. David Bowie zou Amsterdam coveren, Frank Sinatra en Nina Simone Ne me quitte pas. Longkanker en een graf op een Polynesisch eiland ten spijt: Kohly's docu houdt Brel veertig jaar na zijn dood springlevend.