Net als in je vorige film 'Red' speel je een voormalig undercoveragente. Toeval?

Mirren: Absoluut. Red was een actiekomedie. The Debt is een serieus spionagedrama, al zit er ook actie in. Het gevecht op het einde, bijvoorbeeld. Dat moest honderd procent realistisch ogen. Het is een gevecht op leven en dood tussen twee oudere mensen. Ook gelet op het onderwerp van de film - de gevolgen van de Holocaust - zou het totaal ongepast zijn geweest om daar een James Bondscène van te maken. Gelukkig hadden we Julian Spencer als coach, de stuntman die eerder al die hyperinten...

Mirren: Absoluut. Red was een actiekomedie. The Debt is een serieus spionagedrama, al zit er ook actie in. Het gevecht op het einde, bijvoorbeeld. Dat moest honderd procent realistisch ogen. Het is een gevecht op leven en dood tussen twee oudere mensen. Ook gelet op het onderwerp van de film - de gevolgen van de Holocaust - zou het totaal ongepast zijn geweest om daar een James Bondscène van te maken. Gelukkig hadden we Julian Spencer als coach, de stuntman die eerder al die hyperintense vechtscènes uit Eastern Promises coördineerde. Mirren: (knikt) Een deel van de film is in Israël gedraaid. Ik heb het Holocaustmuseum bezocht - wat een enorm aangrijpende ervaring was - en ik heb wat Hebreeuws geleerd. Ik ben ook met de actrice gaan praten die mijn personage speelde in de originele film ( The Debt is een remake van een Israëlische film uit 2007, nvdr). Plus: ik heb met mijn Joodse vrienden gepraat over hun roots en geschiedenis. Mirren: Dat sluit ik niet uit. Mijn ouders en grootouders komen uit de Londense East End, waar indertijd veel Joden woonden. Er zal dus minstens wel een tante of een neef met een Jood zijn getrouwd. Mijn familie is eigenlijk afkomstig uit Rusland. Mijn vader is ginds geboren en in 1915 als kleuter in Engeland beland na de Russische Revolutie. Mijn geboortenaam is Mironov, al ben ik strikt Brits opgevoed. Mijn vader wou dat Russische verleden uitwissen, omdat hij met een schone lei een nieuw leven wou beginnen. Hoewel ik Russisch spreek in de film, heb ik alles dus gewoon moeten leren van een spraakleraar. Mirren: Het is ongelofelijk complex. Ik heb enorm veel sympathie en affectie voor Israël en de Joden. Wat hen in de oorlog is aangedaan en het antisemitisme dat ze eeuwenlang hebben moeten ondergaan, is onvergefelijk. Langs de andere kant zijn de genociden in Darfur en Rwanda dat ook. Na de opnames wilde ik graag Gaza bezoeken, maar dat bleek onmogelijk. Ik heb ook de muur gezien die ze rond de Palestijnse gebieden hebben gebouwd. Dan denk je: hier zit iets grondig mis. Een muur kan nooit het juiste antwoord zijn. Dat mocht keizer Hadrianus al ondervinden toen hij er eentje bouwde dwars door Engeland. Mirren: Geen idee. Daar hou ik me niet mee bezig. Ik heb dertig jaar in theater en film gewerkt zonder die Oscar en ik voelde me even goed. Belangrijker dan prijzen winnen is bijleren en jezelf verrassen. Ik zou bijvoorbeeld graag eens in een Vin Dieselfilm spelen. In The Fast and the Furious 6. Zoiets heb ik nog nooit gedaan, en ik ben een fan van Vin Diesel. Mirren: Leer twee woorden en gebruik ze wanneer je daar zin in hebt: 'Fuck off'. (lacht) DOOR DAVE MESTDACH