Paul Thomas Anderson brak in 1997 door met Boogie Nights, een hommage aan de porno-industrie in het LA van de jaren tachtig, maar daarvoor had de regisseur van Phantom Thread en There...

Paul Thomas Anderson brak in 1997 door met Boogie Nights, een hommage aan de porno-industrie in het LA van de jaren tachtig, maar daarvoor had de regisseur van Phantom Thread en There Will Be Blood ook al deze neonoir gedraaid. Andersons debuut kreeg nauwelijks een behoorlijke bioscooprelease: na de vertoning in Cannes werd de film zonder overleg met de cineast opnieuw gemonteerd en kreeg hij een nieuwe titel: Hard Eight in plaats van Sydney. Dat is ook de naam van het door Philip Baker Hall vertolkte hoofdpersonage, een bejaarde gokker die de zwerver John (John C. Reilly) onder zijn hoede neemt en hem in Las Vegas de kneepjes van het vak leert. Alles gaat goed, tot John er valt voor een prostituee (Gwyneth Paltrow). Veel plot is er niet, maar deze stemmige misdaadthriller is scherp geobserveerd en behandelt een thema dat blijft opduiken in de films van PTA: de surrogaatfamilie.