Hij was twee jaar geleden misschien wel de grootste, en zo niet sowieso de óúdste verrassing in ons eindejaarslijstje: de Ethiopische jazz- en funklegende Hailu Mergia, die door Aw...

Hij was twee jaar geleden misschien wel de grootste, en zo niet sowieso de óúdste verrassing in ons eindejaarslijstje: de Ethiopische jazz- en funklegende Hailu Mergia, die door Awesome Tapes from Africa vanuit een anoniem bestaan als taxichauffeur in Washington D.C. opnieuw onder de aandacht werd geflikkerd. Lala Belu, in 2018 drager van zijn eerste nieuwe composities in twee decennia, was een verdomd vitaal, fris knetterend 'foert!' tegen vredig uitbollen. En dat voor een accordeonist! Hier kunnen de injecties met dub, swingende blues à la Jimmy Smith, rumba en zelfs een vleugje lambada niet maskeren dat de mot soms in Mergia's circusorgel kruipt, om er een borrel bij kaarslicht te nuttigen. Hij heeft zijn pantoffels dan wel verdiend, deze kwieke veteraan, hij moet ze daarom nog niet te veel dragen.