Er zijn durvers, waaghalzen en gekken. En dan heb je Alex Honnold, een 'free solo'-klimmer voor wie angst een vreemde is. Zonder touw en in zijn eentje, maar met een zelfbewuste grijns poogt hij El Capitan, de granieten reus in het Yosemitegebergte, te overwinnen. Dat vergt perfectie, want één fout en hij stort voor de cameralens te pletter. Zijn vriendin lijkt hem een last, want de enige relatie die hij wil is die met het klimmen. Het regisseurskoppel Chin en Vasarhelyi heeft in deze voor een Oscar genomineerde adrenalinestoot/docu niet enkel oog voor Honnolds bovenmenselijke klautertalent, maar probeert ook enkele vragen te beantwoorden. Kan de waaghals überhaupt angst voelen? Is hij een egoïst met een doodswens? Jimmy Chin - zelf een klimmer - drukt zich tegen de bergwand om te filmen, wat een uniek staaltje metacinema oplevert. Als toeschouwer zit je vooral met klamme handen en halve hartverzakkingen op je zitje heen en weer te schuiven. Allicht zal de lokale klimmuur nadien wel erg nietig blijken.

Free Solo ***

Jimmy Chin & Elizabeth Chai Vasarhelyi met Alex Honnold, Jimmy Chin, Tommy Caldwell