(PS2, XBOX, GC, PC, GBA)
...

(PS2, XBOX, GC, PC, GBA) Een nieuw voetbalseizoen, een nieuwe Fifa-game. Met - in tegenstelling tot wat we zien op de échte grasmat - de garantie dat het weer een beetje wordt als vorig jaar. Revolutionaire ontwikkelingen hoeven we dus niet te verwachten. Toch heeft producent Electronic Arts voldoende verbeteringen aangebracht om de fans opnieuw naar de winkel te lokken. Die opknapbeurt was ook wel nodig, want de concurrentie zit niet stil. Leek editie 2004 een routineklus, dan laat Fifa 2005 zich in positieve zin opmerken door een verbeterde bal-aan-de-voet-simulatie. De bal kleeft niet meer aan de voet, maar rolt nu bijna zoals hij dat echt doet. Die nauwkeurige afstelling garandeert ook een betere balbehandeling en geeft je de kans om preciezere passes af te leveren. Dat is niet noodzakelijk goed nieuws, want je moet nu wel beter richten om die passes te doen aankomen. Trap je niet helemaal juist, dan mist de bal alle richting. Laten we zeggen dat je de baltoets van David Beckham wat dichter kan benaderen, maar dat je langer moet oefenen om er te geraken. Puur op techniek kan Fifa 2005 evenwel geen afstand nemen van de concurrentie. Grote troef van de game is de offi- ciële licentie van de wereldvoetbalbond, die toegang verleent tot 12.000 bestaande spelers, 350 teams, 20 competities en 40 nationale elftallen. De aanwezigheid van muzikale topacts als Faithless, Franz Ferdinand, Morrissey, Air en The Streets maakt het allemaal nog mooier dan op tv. De enige valse noot is de opgedreven artificiële intelligentie, die overijverige tegenstanders oplevert die zelfs de bal blijven rondtikken wanneer ze een goede schietkans hebben. Daar staat tegenover dat je zelf meer kansen krijgt om je balvaardigheid te tonen, dat je de tegenstander gek kan maken met snelle korte passes en dat je ploegmakkers kan opdragen om een tackle of schijnbeweging uit te voeren. Wanneer je wint, krijg je geld om versterking aan te trekken. Een hoge score of een hattrick leveren een mooie bonus op. Je moet overigens niet alleen op het veld presteren, ook het aanstellen van een medisch team, een fitnesstrainer en een talentscout valt onder jouw verantwoordelijkheid. Die entourage verdient alle aandacht, want een goede fitnesstrainer verbetert de conditie van je spelers aanzienlijk en een scout geeft je waardevolle tips over mogelijke aanwinsten voor de ploeg. Kortom, Fifa 2005 is een mooie troost voor het spel dat de Belgische profs dezer dagen op de mat leggen. Bart Vandormael