Opmerkelijk: ondanks de complexiteit en de vele plotwendingen valt elk seizoen van Fargo terug te brengen tot een kort en simpel scenario. Toen showrunner Noah Hawley, tegen alle sceptici in, toehapte om de cultfilm van de broers Coen uit 1996 naar een tv-serie te vertalen, stelde hij zich twee mannen - de ene beschaafd, de andere compleet verwilderd - in de wachtkamer van een ziekenhuis voor en vroeg hij zich af hoe die conversatie zou verlopen. Het resultaat van die denkoefening leverde Fargo in 2014 een Emmy voor beste miniserie op, en legde iedereen die nog twijfelde het zwijgen op. Ook het tweede seizoen, dat zich in 1979 afspeelt, bouwde verder op één ideetje - een vrouw rijdt naar huis met een man op de voorruit, en begint dan doodleuk aan het avondeten -, al resulteerde dat uiteindelijk in een ambitieus misdaadepos met een uit de kluiten gewassen cast.
...

Opmerkelijk: ondanks de complexiteit en de vele plotwendingen valt elk seizoen van Fargo terug te brengen tot een kort en simpel scenario. Toen showrunner Noah Hawley, tegen alle sceptici in, toehapte om de cultfilm van de broers Coen uit 1996 naar een tv-serie te vertalen, stelde hij zich twee mannen - de ene beschaafd, de andere compleet verwilderd - in de wachtkamer van een ziekenhuis voor en vroeg hij zich af hoe die conversatie zou verlopen. Het resultaat van die denkoefening leverde Fargo in 2014 een Emmy voor beste miniserie op, en legde iedereen die nog twijfelde het zwijgen op. Ook het tweede seizoen, dat zich in 1979 afspeelt, bouwde verder op één ideetje - een vrouw rijdt naar huis met een man op de voorruit, en begint dan doodleuk aan het avondeten -, al resulteerde dat uiteindelijk in een ambitieus misdaadepos met een uit de kluiten gewassen cast. 'Dit keer ben ik vertrokken van een voldragen idee', zegt Hawley. 'Dat van twee broers die door dezelfde acteur gespeeld moesten worden. Hun vader stierf toen ze nog jong waren en liet hun een postzegelcollectie en een wagen na. De oudere, intelligentere broer kreeg de auto, maar overtuigde de jongste om die te ruilen voor zijn postzegels.' Seizoen drie start decennia later. Emmit Stussy (Ewan McGregor), de oudste broer, heeft ondertussen een klein fortuin bijeengesprokkeld met zeldzame postzegels en vastgoed, terwijl Ray, de jongste (opnieuw McGregor), amper zijn brood verdient als kalende reclasseringsambtenaar met een kaduke wagen en een bootlading rancune. 'De hele serie is schatplichtig aan een van de laatste scènes in de film', legt Hawley uit. 'De scène waarin Marge (Frances McDormand) de moordenaar die ze net arresteerde toespreekt: Here we are, and it's a beautiful day, and for what? A little bit of money. Fargo gaat over hoever we willen gaan voor wat geld en over de misdaden die we in staat zijn te begaan om meer poen te vergaren.' Die misdaden stapelen zich snel op in het nieuwe seizoen, dat zich in 2010 afspeelt en weer uitpuilt van de overvriendelijke Minnesota-nice figuren. Personages waarvan je tegen beter weten in hóópt dat hun niets zal overkomen, terwijl dood en verderf net iets plausibeler is. Naast McGregor strikte Hawley ook Mary Elizabeth Winstead (10 Cloverfield Lane) als Nikki Swango, Rays zeer intelligente vriendin én oplichter én cliënte, Carrie Coon (The Leftovers) als lokale sheriff Gloria Burgle en David Thewlis (Harry Potter) als de behoorlijk faustiaanse V.M. Varga. 'Om te bepalen of een script goed zal zijn, hoef ik alleen maar de namen van de personages te lezen', beweert Coon. 'En bij Hawley zijn de namen net zo beeldend als de rest van het verhaal.' De running gag op de set was dan ook dat Swango & Stussy hun eigen detectivespin-off verdienen, omdat hun namen zo lekker bekken. 'Vaak ligt het gewoon aan de klinkers en hoe de naam proeft', zegt Hawley. Al haalt hij zijn inspiratie ook uit zijn nabije omgeving. Zo dankt Moe Dammik (Shea Whigham), de baas van sheriff Burgle, zijn naam aan de eerste poging tot vloeken van Hawleys vierjarige zoon. De showrunner lokte McGregor in zijn Fargo-universum door hem twee rollen in één verhaal voor te houden. En dat is niet de eerste keer voor de Schot (zie kader). 'Hawley dacht: als je McGregor dan toch twee personages laat spelen, zorg dan vooral dat geen van beiden op hem lijkt', aldus McGregor. 'Dat vond ik meteen een geweldig idee.' Een van de broers lijkt bovendien geïnspireerd op de actualiteit, althans in het hoofd van McGregor. 'Emmit is een interessant figuur om neer te zetten in trumpiaanse tijden. Hij belichaamt het kapitalisme, reageert zeer lichtgeraakt op alles en schuift zijn eigen fouten altijd in de schoenen van anderen. Er zitten naar mijn gevoel echte Trumpmomenten in Fargo.' Ook Coons personage klinkt mogelijk bekend, al past sheriff Burgle niet in het rijtje van de o zo opgewekte dienders in de film (McDormand) en het eerste seizoen (Allison Tolman). 'Gloria heeft de handen vol met haar persoonlijke breakdown', zegt Coon. 'Ze staat op scheiden, is co-ouder van een twaalfjarige zoon en er hangt een demotie in de lucht. Daar komt die moord nog bovenop. Ze komt dus veel cynischer uit de hoek dan haar voorgangers, en dat ligt me misschien wel beter.' Burgles bitterheid wordt enigszins gecounterd door het ongebreidelde optimisme van Swango. En hoewel het misschien lijkt alsof ze Ray manipuleert voor haar eigen immorele agenda, beklemtoont Winstead de oprechtheid van hun onwaarschijnlijke (en nogal illegale) romance. Net als hun passie voor competitief bridgen. Nee echt, competitief bridgen. 'Swango is heel competitief. Ze wil haar tegenstanders altijd een stap voor blijven', zegt Winstead, die net zoals Coon niet eens een script hoefde te lezen om toe te happen. Hun vertrouwen in Hawley volstond. De keuze voor bridge is geen toeval, eerder een knipoog naar de gebroeders Coen. Denk maar aan de bowlingscènes in The Big Lebowski. 'Ook bridge is een gedateerd en halfvergeten spelletje met archaïsche regels en dito verenigingen', legt Hawley uit. 'Het is niet hoogstaand of gesofisticeerd, maar toen ik me erin ging verdiepen werd pas duidelijk hoe strategisch dat spel is.' Zo strategisch dat zowel McGregor als Winstead de basisregels nog steeds niet kan vatten. Ondanks lessen en het toernooi dat ze bijwoonden, met de bedoeling om op zijn minst de kaarten juist op tafel te leggen. 'Ik was nochtans vastberaden om te leren bridgen', aldus Winstead. 'Maar dat zat er niet in, dat werd heel snel duidelijk.' Seizoensprimeur: met de schimmige onderwereldfiguur V.M. Varga introduceert Fargo zijn eerste Britse personage. Varga redde Emmits vel tijdens de recentste beurscrash, en het is stilaan tijd dat die hem terugbetaalt, al zal geld niet volstaan. David Thewlis speelt Varga met lange tanden. Letterlijk. Maar ondanks die roofdierachtige kop is Varga anders dan de klassieke moordzuchtige psychopaat. 'Hij is niet de schurk die willekeurig mensen zal neerschieten', verduidelijkt Thewlis. 'Varga wil vooral geld, en veel, en aarzelt niet om de zwakheden van mensen tegen hen te gebruiken.' Ook nieuw in seizoen drie: humor. Of toch: een beetje meer humor. Alsook wat kritiek op de sociale media, en hoe die mensen meer uit elkaar halen dan dichter bij elkaar brengen. Het Canadese Calgary doet opnieuw dienst als stand-in voor de Amerikaanse Midwest, en schonk de productie gelukkig een paar pittige sneeuwbuien om de eerste afleveringen in te blikken. Na een zanderig en dor tweede seizoen keert de serie dus terug naar het iconische winterwonderland. En dus ook naar draaidagen onder nul. 'Het was een hele uitdaging, maar ik ben er toch in geslaagd om niet onderkoeld te raken in mijn netkousen en minirokjes', grinnikt Winstead. Dat alles maakt seizoen drie zowel geruststellend herkenbaar als uniek. Al blijft de vraag: hoe vaak kan Hawley, die als showrunner van Legion intussen dubbele shifts draait, dat nog herhalen? True Detective (HBO) probeerde hetzelfde tempo aan te houden, maar struikelde en passant. En American Horror Story slaagde er wel in zichzelf negen seizoenen lang heruit te vinden, maar was nooit gebonden aan één locatie, toon of stijl. 'Ik betwijfel of Fargo de tien seizoenen zal halen', zegt John Landgraf, ceo van FX. 'Ik weet niet of het mogelijk is om nog zeven keer een rist volstrekt originele personages te verzinnen voor het Fargo-universum, zelfs voor iemand als Hawley. Dus tenzij hij komt aanzetten met een nieuw idee waar hij helemaal in gelooft, wordt dit het laatste seizoen van Fargo.' Nu goed, meer dan één ideetje heeft Hawley ook niet nodig. En we durven er grof geld op inzetten dat hem nog wel wat te binnen valt. © 2017 Time Inc. Alle rechten voorbehouden. Vertaald uit Entertainment Weekly. FARGO - SEIZOEN 3 Nu in Netflix, elke donderdag een nieuwe aflevering. door James Hibberd'Fargo gaat over hoever we willen gaan voor wat geld en over de misdaden die we in staat zijn te begaan om meer poen te vergaren.' Noah Hawley