'This process saved me from myself', zo besluit Nick Cave een drie uur durende avond van vragen en antwoorden, sporadisch onderbroken met een ballad aan de piano. 'Het is pijnlijk intiem en jullie vragen dwingen me om na te denken, om mijn gedachten op een consistente manier te formuleren.'

Pijnlijk intiem, als in vragen over de dood van zijn zoon Arthur in 2015, die er uiteraard ook zijn. 'Dat heeft álles in mijn leven op zijn kop gezet', vertelt Cave. 'Het voelt alsof mijn hele leven van daarvoor eigenlijk een lange aanloop was naar dat ene overrompelende trauma. Sinds die gebeurtenis ben ik veel ontvankelijker voor de reacties van de mensen rondom mij. More compassionate. Het zijn jullie die me door die moeilijke periode hebben gesleurd. Tegelijkertijd voel ik zo veel lijden in deze wereld dat ik iets terug móét doen.'

Zelden stelde een artiest van zijn amplure zich zo kwetsbaar op. Hij zal het zelf ook toegeven: wanneer hij met de Bad Seeds een podium opstapt, voelt hij geen vrees, maar dit is anders. Hier heeft hij geen controle, maar hij betoont zich wél een meester-moderator.

Rouw, dood en verlies komen opvallend vaak aan bod, hier en daar verlicht met een kwinkslag of droge repliek. 'Mag ik een verhaal vertellen?' vraagt een man. 'Hangt ervan hoe lang dat duurt', reageert Cave. Iemand vraagt wat hij vindt van de speech die Bob Dylan schreef naar aanleiding van zijn Nobelprijs voor Literatuur. Cave: ' I have no clue what the fuck he was talking about. Maar hey, dat is Bob Dylan and dat is waarom ik zo van hem houd.'

Een man vraagt zijn vrouw ten huwelijk. Cave vindt het aanvankelijk wat gênant, maar nadat ze haar jawoord heeft gegeven, zet hij aan de piano The Ship Song in. Wat later neemt centraal in de zaal een vrouw het woord. Cave onderbreekt haar: 'Euhm, ken ik jou niet? Ben jij niet mijn tandarts?' Ze knikt. Cave: 'Je had me je vraag daar ook wel kunnen stellen.' Hij schuifelt zowaar even ongemakkelijk over het podium.

Conversations with Nick Cave is exact wat de titel belooft, veel meer dan een concert. En ook al mist het geheel diepgang door het ontbreken van wederwoord of discussie, een unieke ervaring is het zeker.

Conversations with Nick Cave

Op 29/5 in een uitverkochte Roma in Borgerhout.