Na onder meer de Netflixserie Narcos en de biopic Paradise Lost met Benicio Del Toro is het nu de beurt aan het echtpaar Javier Bardem en Penélope Cruz om een film te puren uit het woelige leven van de Colombiaanse drugbaron Pablo Escobar. Onversneden to...

Na onder meer de Netflixserie Narcos en de biopic Paradise Lost met Benicio Del Toro is het nu de beurt aan het echtpaar Javier Bardem en Penélope Cruz om een film te puren uit het woelige leven van de Colombiaanse drugbaron Pablo Escobar. Onversneden topcinema heeft het duo niet in petto, wel een portie opgefokte gangsterkitsch die voorbijraast alsof je door de sappigste passages van een pulproman aan het bladeren bent. Bardem gaat los over the top - inclusief vet Spanglish-accent, pornosnor, psychotische blik en bolle buik - als de ijskoude koning van het Medellínkartel. Cruz mag het glamourgehalte pimpen als Virginia Vallejo, de journaliste die een tijdlang Escobars minnares was en op wier memoires de film is gebaseerd. Af en toe dreigt de plot met de CIA wat suspense in de stoet van materiële, gewelddadige en familiale excessen te smokkelen, tot regisseur Fernando León de Aranoa de registers weer eens openzet en alles opnieuw bedolven raakt onder de flamboyante camp. 'If you're going to cry over a man, better do it in a private plane than on a bus', vertrouwt Cruz op de voice-over toe, een advies dat deze trashy telenovela duidelijk ter harte neemt.