Empire Falls

REEKS: ** EXTRA'S: * (WARNER HOME VIDEO)

Reeks. Oké, De Parelvissers had een geweldige cast, maar wat moet je dan zeggen van de tweedelige miniserie Empire Falls? Ed Harris, Helen Hunt, Robin Wright Penn, Joanne Woodward, Philip Seymour Hoffman én Paul Newman, er zijn weinig bioscoopfilms met zoveel bekende acteurs. Het zegt veel over de aantrekkingskracht van de Amerikaanse tv-zender HBO, die de reeks produceerde en uitzond. Empire Falls is de verfilming van het bejubelde boek van Richard Russo (hij kreeg er in 2002 de Pulitzer-prijs voor, ten nadele van De Correcties van Jonathan Franzen) over het leven in een klein stadje. Empire Falls werd zoals zoveel dorpjes in het Amerikaanse achterland zwaar getroffen door de industriële crisis, en toen de fabrieken wegtrokken, kreeg het sociale weefsel een flinke knauw. Centrale personage is Miles Roby (Harris), uitbater van het plaatselijke restaurant, die enerzijds samen met zijn dochter weg wil uit het dorp maar er anderzijds door zijn verleden onlosmakelijk mee verbonden is.

Russo schreef zelf het scenario voor de miniserie, en misschien had hij dat beter niet gedaan. Je krijgt immers de indruk dat hij geen afstand heeft kunnen nemen van zijn boek, waardoor de reeks te veel aanvoelt als verfilmde literatuur. De voice-over is tamelijk betuttelend, en er zitten een paar opzichtige metaforen in (Harris die zijn hoogtevrees moet overwinnen om de kerktoren te schilderen bijvoorbeeld) die op papier wel werken, maar op het scherm weinig subtiel overkomen. Het tweede probleem is dat Empire Falls eigenlijk te kort is (ook al deed Newman naar eigen zeggen vooral mee 'omdat je op tv nog de tijd krijgt om je verhaal te vertellen'). Over het boek en de film hangt een lichte magisch-realistische sfeer - het leven in een klein stadje heeft zijn bizarre trekjes, kijk maar naar David Lynch - maar omdat er te weinig tijd is om de personages uit te werken, komt een en ander vlug geforceerd over. Soms leuk, soms aangrijpend, maar voor een serie die zoveel talent samenbrengt, is Empire Falls een tegenvaller.

Extra's. Making of en audiocommentaar van Richard Russo en regisseur red Schepisi. Stefaan Werbrouck

(S.W.)