Eind november 1999, op de dag voor Thanksgiving, werd de vijfjarige Cubaan Elián González drijvend in een autoband voor de kust van Florida uit het water gevist. Zijn moeder was verdronken in een poging de VS te bereiken. De knaap werd ondergebracht bij een familie in Miami, maar zijn vader wilde Elián koste wat het kost terug in zijn vaderland. De bittere voogdijstrijd die volgde, was voer voor een mediaspektakel en dreef de politieke spanningen tussen het Cuba van meestermanipulator Fidel Castro en de VS op de spits. Hoogtepunt: een inmiddels historische persfoto, waarop te zien is hoe tot de tanden gewapende Amerikaanse militairen een huilende Elián uit een kleerkast halen. Nadat hij met zijn vader in Cuba herenigd was, groeide el niño milagro uit tot een held voor Cubaanse bootvluchtelingen. In 2017, achttien jaar later, lieten documakers Ross McDonnell en Tim Golden de inmiddels volwassen Elián en andere sleutelfiguren van destijds hun versie van de feiten vertellen.

Donderdag 1/8, 00.00, NPO2