Eerste zin Hij is aangeslagen.

Sinds haar terugkeer naar Huntingdon zit rechercheur Manon Bradshaw bij de cold cases. Vijf maanden zwanger en moeder van een zwarte adoptiefzoon Fly is ze druk op zoek naar een balans tussen haar werk en haar privéleven. Concreet: bureauwerk, regelmatige werktijden en een huis dat ze met haar zus deelt. Maar het betekent ook dat ze van Davy Walker, haar vroegere ondergeschikte bij zware delicten, niet meer mag 'meespelen' wanneer een man vermoord wordt in het park. Het blijkt om een beleggingsadviseur te gaan met louche connecties en een voorkeur voor jonge luxeprostituees. Ook al mag ze zich niet bemoeien, Manon raakt toch in de zaak verwikkeld omdat de twaalfjarige Fly plots als moordverdachte wordt gearresteerd.

Susie Steiner blijft verbazen. Haar boeken - dit is haar tweede thriller, opnieuw met Manon Bradshaw - doen denken aan Henning Mankells eerste Wallanders. Alle personages zijn opgetrokken uit vlees, bloed en twijfels. Net als in haar debuut Na 72 uur schuwt ze de grote en gevoelige thema's niet: van het geïnstitutionaliseerde racisme bij de politie over jonge, kwetsbare vrouwen die zich voor veel geld prostitueren tot onderbetaalde en overwerkte zorgkundigen bij de NHS en fatshaming. Toch zit je ook vaak te grinniken, omdat Steiner een perfect gevoel voor levensechte dialogen heeft. Je hele hart gaat bovendien uit naar Manon, die in haar inwendige verzuchtingen over het moederschap, haar liegende zus, haar ongetemde lusten en de mannen die haar wel begeren maar te weinig beminnen ervan uitgaat dat ze 'het waarschijnlijk wel zal verkloten', maar toch dapper voortploetert. Een onbekend leven is een bovenmaatse misdaadroman.

Een onbekend leven *****

Susie Steiner, Cargo (oorspronkelijke titel: Persons Unknown), 368 blz., ? 20,99.