Op de begrafenis van haar vader in Parijs hoort de Française Olivia Burton van een oom dat haar familie afstamt van de negentiende-eeuwse Britse ontdekkingsreiziger Richard Burton. Prompt verdiept Olivia, die zonder veel...

Op de begrafenis van haar vader in Parijs hoort de Française Olivia Burton van een oom dat haar familie afstamt van de negentiende-eeuwse Britse ontdekkingsreiziger Richard Burton. Prompt verdiept Olivia, die zonder veel overtuiging lesgeeft op de middelbare school, zich in het leven van haar roemruchte voorvader, een avonturier en wereldreiziger die door Azië en Afrika reisde en onder andere de Kamasutra in het Engels vertaalde. Ze wordt als familielid uitgenodigd op wetenschappelijke colloquia over de man en beslist zelfs de zoektocht naar de bronnen van de Nijl die Burton net zoals veel tijdgenoten ondernam in haar eentje over te doen. Bewust en onbewust vergelijkt ze Richard met haar eigen vader, een man die het gezin in de steek liet voor het avontuur en nooit tijd had voor zijn dochter. Een Engelsman in mijn boom verweeft op een charmante manier verschillende verhaallagen en is ondanks de moeilijke familiebanden en de twijfels van het hoofdpersonage onverwacht lichtvoetig en humoristisch.