Deze Arte-documentaire gaat uit van de stelling dat de ongrijpbare Jack Nicholson in elk van zijn rollen iets over zichzelf onthulde. Die bewering komt niet uit de lucht gevallen, want de acteur heeft vaak...

Deze Arte-documentaire gaat uit van de stelling dat de ongrijpbare Jack Nicholson in elk van zijn rollen iets over zichzelf onthulde. Die bewering komt niet uit de lucht gevallen, want de acteur heeft vaak genoeg benadrukt dat al zijn werk op een of andere manier autobiografisch is. Bewijzen daarvoor worden door regisseur Emmanuelle Nobécourt onder meer gezocht in het kuststadje Spring Lake, New Jersey, waar de jonge Nicholson van misdienaar tot jeugddelinquent vervelde. Zijn carrière als acteur begon in 1958 met de lowbudgetthriller The Cry Baby Killer en was wat hem betreft alweer voorbij toen hij in 1969 in de klassieker Easy Rider verzeild raakte. Nicholson, die voor zichzelf een loopbaan als producer, schrijver en flierefluiter zag weggelegd, werd een held en cementeerde in onder meer Chinatown (1974), The Shining (1980), Batman (1989) en About Schmidt (2002) zijn reputatie van een van de beste acteurs die de Amerikaanse cinema heeft voortgebracht. Misschien wel de allerbeste.