Zaterdag 22/8, 20.40 - Canvas+Op 31 augustus vervalt het woonrecht in het polderdorp Doel, en zullen waarschijnlijk ook de laatste 120 bewoners hun huis verlaten. Voor Canvas+ dook journalist Jan Ouvry de VRT-kelders in op zoek naar de meest treffende beelden van bijna vijftig jaar strijd uit Panorama, Terzake en Het Journaal. Ouvry schetst hier alvast de lange en pijnlijke geschiedenis van Doel in vier tv-mijlpalen.

Het Journaal 1968

Jan Ouvry: Het verbijsterde me aanvankelijk dat ik zo ver in de tijd moest teruggaan, én dat er beeld was. Doel moet het meest gefilmde dorp van Vlaanderen zijn. Al vanaf 1963 begon het in Antwerpse salons te gonzen van geruchten over een havenuitbreiding op Linkeroever, vanwege de razendsnelle groei van de petrochemische industrie. Het allereerste officiële beeld van de roep om uitbreiding was een journaalinterview met voormalig havenschepen Leo Delwaide senior. Op de achtergrond zie je een kaart voor de uitbreiding, inclusief de verdwijning van Doel.

Panorama 1973

Ouvry: Een legendarische Panorama, de eerste keer dat het programma live ging vanop locatie, in dit geval de parochiekring van Doel. Het protest in het Waasland was tegen dan flink opgelaaid, met boerenbetogingen en de steun van CVP-senator Ferdinand De Bondt. Het was een rumoerige en bij momenten komische uitzending. De lokale fanfare was ter plaatse met een duidelijk omschreven taak. Elke spreker kreeg een strak tijdslot, en zodra dat ten einde was, begonnen te trommels te roffelen om uiteindelijk de hele fanfare in een spelen te doen uitbarsten. Alleen hadden sommige leden al flink gedronken - en dat hoor je.

Het Journaal 1978

Ouvry: Het is economische crisis, de groei van de petrochemische industrie is stilgevallen en de plannen bleken veel te ambitieus. Mark Eyskens, toen staatssecretaris in de Belgische regering en bevoegd voor streekeconomieën, vliegt per helikopter naar Doel om er de mensen mee te delen dat Doel 'voor altijd' mag blijven bestaan. Panorama bezocht het dorp in 1980 opnieuw en bemerkte er nog veel scepsis en pessimisme. Enkele jaren later keerde dat: Doel werd uitgeroepen tot heroplevingsgebied en kreeg geld. Eindelijk kwam er rust.

Het Journaal en Terzake vanaf 1995

Ouvry: Vanaf dan heb ik een compilatie van journaalbeelden gemaakt, omdat de geschiedenis zich eigenlijk gewoon herhaalt. In 1995 worden nieuwe plannen voor de havenuitbreiding op Linkeroever bovengehaald. Er was nog die halfslachtige oplossing van het woonrecht, maar ook dat vervalt dus nu op 31 augustus. Ironisch genoeg is er weer een crisis die de hele uitbreiding in vraag stelt. Maar ik vrees dat ze Doel deze keer niet zal moeten helpen, de onzekerheid heeft al zo lang geduurd. Ik las tijdens het zoekwerk een treffende quote: 'Het is barbaars om een dorp te laten verdwijnen, maar nog barbaarser om het langzaam te wurgen.' (H.V.G.)