Eerste zin Een nacht onverlicht door kaarsen.
...

Eerste zin Een nacht onverlicht door kaarsen. Stel dat je dromen zo levendig zijn dat je je daarin de belevenissen en gedachten van je moeder, grootmoeder en alle vrouwen van wie je afstamt perfect voor de geest kunt halen? Het overkomt de vrouwelijke nakomelingen van Heloise, die geboren werd in een rijke Franse familie en de gebroeders Montgolfier nog met de uitvinding van hun luchtballon heeft geholpen. Heloise is tragisch aan haar einde gekomen: haar wachtte na de Franse Revolutie de dood op het schavot. Met elke nieuwe generatie vrouwen komen er opmerkelijke, pijnlijke maar ook hoopgevende herinneringen bij die je meevoeren naar de woelige negentiende eeuw, de twee wereldoorlogen en de Praagse Lente. En er is nog een rode draad in deze roman: net voor haar dood heeft Heloise op haar kasteeldomein een goudschat begraven. Wie van haar nakomelingen vindt die terug? Voor Katya, die gebukt gaat onder het communistisch regime in Tsjecho-Slowakije, is het begraven goud alvast reden genoeg om haar land op spectaculaire wijze te ontvluchten. Rasverteller John Ironmonger slaagt er in De vele levens van Heloise Starchild in om meer dan twee eeuwen geschiedenis in één avontuurlijke, speelse roman te stoppen. Zijn borgesiaanse vondst, waarbij iedere vrouw van de familie de herinneringen van haar voormoeders erft, brengt hij met veel naturel en verve.