We weten het: tegenwoordig kun je geen interview meer lezen met een Aziatische regisseur of de term 'grootmeester' wordt bovengehaald. Maar echt waar: in het geval van Hou Hsiao-hsien (1947) is dat geen spatje overdreven, want al een kwarteeuw lang maakt de voortrekker van de Taiwanese Nouvelle Vague visueel verrukkelijke vertellingen vol verstilde melancholie en poëtische treurnis. Hoogtepunten uit zijn oeuvre zijn onder meer A City of Sadness (1989), Gouden Leeuw in Berlijn en The Puppetmaster (1993), een wondermooie mijmering over verloren tradities. Ook in zijn nieuwste film Three Times is Hou Hsiao-hsien in topvorm. In dit drieluik, een soort thematische en stilistische synthese van zijn werk, volgt de regisseur hetzelfde koppel in drie verschillende tijdsgewrichten, respectievelijk 1966, 1911 en 2005. Het resultaat is een ontroerende reis door de geschiedenis van het moderne Taiwan. ...