1. GIJ ZULT UW ACHTERGROND NIET VERLOOCHENEN

Als kind van de middenklasse genoot Kanye een goede opleiding. Pas toen zijn muziekcarrière van de grond kwam, verliet hij de Chicago State University. Ze keken dus raar op bij Roc-a-Fella, het label van ex-dealer Jay Z., toen Kanye in pastellen poloshirt en gestreken pantalon proclameerde dat hij rapper wilde worden. De brave jongen heeft de credibility niet, heette het. Kanye schreeuwt zijn frustratie uit in Last Call: 'They say he bourgie/he big headed' - letterlijk: hij is bourgeois, een dikkenek. Kanye vertikt het zich een getto-imago aan te meten. In een interview vraagt hij zich af: 'Wie heeft er ooit bepaald dat rappers enkel baggy broeken mogen dragen?'
...

Als kind van de middenklasse genoot Kanye een goede opleiding. Pas toen zijn muziekcarrière van de grond kwam, verliet hij de Chicago State University. Ze keken dus raar op bij Roc-a-Fella, het label van ex-dealer Jay Z., toen Kanye in pastellen poloshirt en gestreken pantalon proclameerde dat hij rapper wilde worden. De brave jongen heeft de credibility niet, heette het. Kanye schreeuwt zijn frustratie uit in Last Call: 'They say he bourgie/he big headed' - letterlijk: hij is bourgeois, een dikkenek. Kanye vertikt het zich een getto-imago aan te meten. In een interview vraagt hij zich af: 'Wie heeft er ooit bepaald dat rappers enkel baggy broeken mogen dragen?' Nu staan hiphoppers sowieso niet bekend als bescheiden, maar het ego van Kanye verdient zijn eigen plek in Madame Tussauds. Een typische quote: 'Als ze op een dag de Bijbel herschrijven, speel ik er een hoofdrol in.' De zelfverklaarde 'stem van een generatie' poseerde vervolgens op de cover van Rolling Stone in Jezuspose mét doornkroon. In een chatsessie orakelt King K: 'Ik leg de lat hoog, op dezelfde hoogte als Michelangelo, Picasso en de piramides.' Of hij nu het podium van de MTV Music Awards bestormt voor een tirade tegen Taylor Swift, of tijdens een live uitgezonden benefietconcert president Bush van racisme beschuldigt, Kanye zegt wat hij denkt. Evengoed trekt hij van leer tegen homofobische collega-rappers. Een grote bek die alles wat in zijn hoofd opkomt met de wereld wil delen: was niemand hem voor geweest, dan had West vast zélf Twitter uitgevonden. Kanye was drie, toen papa Ray van mama Donda scheidde. Donda was Kanye's grootste fan en gaf haar baan als professor op om manager te spelen voor haar enige zoon. In 2007 overleed de moederkloek aan een hartstilstand ten gevolge van een fout gelopen cosmetische ingreep. Kanye verwerkte het verlies op zijn album 808 Heartbreak. Tijdens zijn passage in Vorst Nationaal twee jaar later droeg West een cover van Journeys stadiumklassieker Don't Stop Believing aan haar op. 'Mijn sterk ontwikkelde vrouwelijke kant heb ik aan mijn moeder'te danken - in de machistische hiphopwereld geen evident statement. Misschien geldt dat ook voor zijn modegevoel. Als uitgesproken fashionisto rapt de Louis Vuitton-gastontwerper in zijn single Christian Dior Flow vol lof over de Italiaanse Vogue. 'Mijn volgende plaat moet minstens even goed worden als de laatste collectie van Alexander McQueen', zegt hij over My Beautiful Dark Twisted Fantasy. Benieuwd waar de man zijn garderobe scoort? Check dresslikekanyewest.com! Megalomaan of niet, om een complimentje zit Kanye West nooit verlegen. Via zijn blog of Twitterpagina tipt hij als een virtueel mecenas artiesten als Dirty Projectors, Portishead, Franz Ferdinand en zelfs Justin Bieber. Deze zomer verklaarde Kanye zich nog fan van de Brusselse dancesensatie Stromae - de twee zouden binnenkort gaan samenwerken. Ook Lilly Allen dankt haar bekendheid in de VS deels aan West, nadat hij de Britse chanteuse een gastrol gaf op een plaat van zijn protegé Common. Via het label GOOD Music liet hij de wereld kennismaken met soulzanger John Legend. In zijn single Power zou Kanye meer dan vijfduizend arbeidsuren geïnvesteerd hebben. En toch vond hij de tijd om sinds augustus tien weken lang elke vrijdag een nieuwe track op zijn website te droppen. Nog voor zijn nieuwste worp in de winkel ligt, heeft de onvermoeibare entrepreneur een album met Jay-Z aangekondigd: Watch The Throne. Intussen blijft hij andermans muziek producen én regisseerde hij de bijna veertig minuten durende promovideo Runaway. Zelfs Pietje de dood kan Kanye niet stoppen. Na een net niet dodelijk ongeval met zijn Lexus in 2002, sprak hij vanuit het ziekenhuis met dichtgeschroefde kaken de tekst van Through The Wire in op een dictafoon 'De dood is het beste dat een rapper kan overkomen', klinkt het. 'Bijna-doodgaan is ook niet slecht.' De promoclip Runaway is de laatste in een rij grootse visuele werkstukjes - een lang uitgerekt visioen met een verleidelijke feniks, een bevreemdend banket en in zwarte tutu's uitgedoste ballerina's. Kunstenares Vanessa Beecroft tekende voor de art direction. Eerder blikte hij al een filmpje in met regisseur Spike Jonze, omdat hij diens film Being John Malkovich 'erg inspirerend' vond. Voor Late Registration schakelde Kanye soundtrackcomponist Jon Brion in, en op de single Stronger sloot hij Daft Punk in de armen. De prijs voor de vreemdste sample op de nieuwe plaat gaat naar de flard 20th Century Schizoid Man van progrockers King Crimson in Power. Een snob met grootheidswaanzin, een slechte verliezer met een lichte vorm van Tourette, een workaholic in de ban van zijn eigen intuïtie: geen wonder dat West af en toe zichzelf tegenkomt. Het siert de superster dat hij de beschamende voorvallen niet met de mantel der liefde bedekt. Na het MTV-incident met Taylor Swift bood hij niet alleen verscheidene malen publieke excuses aan, hij schreef zelf een song voor het countrysterretje. Touch The Sky verwoordt perfect de paradox van het Kanye-zijn: (I'm trying to right my wrongs/But it's funny the same wrongs help me write this song.' Zou het kunnen dat de feniks in Runaway symbool staat voor Kanye's eigen carrière? Velen zagen in het door critici neergesabelde album 808 Heartbreak en de vele schandaaltjes zijn zwanenzang. Maar zie, anno 2010 staat Yeezee er weer. Zijn naam pronkt opnieuw op de prestigieuze Hottest MC's In The Game-lijst van MTV en NME riep hem uit tot de op één na coolste muzikant van de planeet. We zijn nog niet van Kanye West verlost - of dat een goede zaak is, maakt u, pardon, hij zelf wel uit: 'Come on now! How could you be me and want to be someone else?'My Beautiful Dark Twisted Fantasy Uit op 17 november bij Universal. Check kanyewest.com voor gratis downloads en de promofilm Runaway. Door Jonas Boel