In 1998 stond Mike van Diem in Los Angeles op het podium om er voor zijn debuut Karakter de Oscar voor beste niet-Engelstalige film in ontvangst te nemen. Daarna bleef ...

In 1998 stond Mike van Diem in Los Angeles op het podium om er voor zijn debuut Karakter de Oscar voor beste niet-Engelstalige film in ontvangst te nemen. Daarna bleef het lange tijd stil rond de Nederlandse regisseur, tot hij in 2015 de stilte doorbrak met het tragikomische De surprise, naar het gelijknamige kortverhaal van Belcampo. Rijkeluiszoon Jacob van Zuylen de With (Jeroen van Koningsbrugge) is het leven beu en huurt een bedrijf in dat je op professionele wijze om het leven brengt - met als optie 'surprise'. Maar dan botst Jacob op de vrouw van zijn leven (Georgina Verbaan) en krijgt hij spijt van zijn beslissing. De opzet is niet bepaald nieuw maar onder het mom van een bitterzoete romcom dist Van Diem een mooie, door Melville en Hitchcock beïnvloede absurde tragikomedie op over liefde en dood.