Strips, filosofie en humor: op het kruispunt van die onwaarschijnlijke combinatie houdt Fransman Marc-Antoine Mathieu zich het liefst op. En zijn werk kunt u nu eindelijk ook in het Nederlands lezen. Maurits Cornelis van Esk, het hoofdpersonage van zijn bekendste verhaal, is ambtenaar op het ministerie van Humor en helemaal opgetrokken uit de absurditeit van Magrittes bolhoedmannetjes. Hij ...

Strips, filosofie en humor: op het kruispunt van die onwaarschijnlijke combinatie houdt Fransman Marc-Antoine Mathieu zich het liefst op. En zijn werk kunt u nu eindelijk ook in het Nederlands lezen. Maurits Cornelis van Esk, het hoofdpersonage van zijn bekendste verhaal, is ambtenaar op het ministerie van Humor en helemaal opgetrokken uit de absurditeit van Magrittes bolhoedmannetjes. Hij wordt opgeschrikt uit zijn routineuze bestaan wanneer hij mysterieuze brieven begint te ontvangen. Daarin zitten genummerde strippagina's waarop hij zelf voorkomt. Later blijken de gebeurtenissen uit die pagina's zich ook precies zo voor te doen in zijn leven. In dit verhaal over strippersonages die ontdekken dat ze in een strip meespelen, zit veel meer verborgen dan wat postmoderne spielerei met een verhaal in een verhaal. Zo groeit de ontdekking van Maurits Cornelis en zijn kompanen dat hun leven van buitenaf wordt gestuurd uit tot een vette knipoog naar het menselijke geloof in goddelijke interventie of in predestinatie. Verhaaltechnisch zit De oorsprong ook vol spitsvondigheden: Mathieu voorziet bijvoorbeeld een gat in een pagina waardoor je de achterliggende bladzijde kunt zien. Plaatjes uit de vorige en de volgende pagina krijgen op die manier een tweede keer betekenis in het verhaalverloop. Ook memorabel: een appartementsgebouw waarin mensen in de liftkoker wonen. Telkens als de lift naar boven of beneden gaat, moeten ze hun meubels opvouwen en op de rand van hun kamer gaan staan om niet meegesleurd te worden. Een strip van Marc-Antoine Mathieu lees je niet voor het avontuur of voor de emotionele herkenbaarheid, maar voor de ideeënrijkdom. Geen enkele andere stripauteur denkt zo conceptueel als hij, en toch worden zijn boeken nooit droog of rigide. Mathieu doet je tegelijk nadenken en lachen. Dat is een uitzonderlijk talent.