© IFA / Vertaling Stefaan Werbrouck
...

© IFA / Vertaling Stefaan Werbrouck 'KINGDOM OF HEAVEN': vanaf 4/5 in de bioscoop Hij is een stuk mooier dan ik.' Als Brad Pitt je zo'n compliment geeft, dan zit je gebeiteld in Hollywood. Ook al is Kingdom of Heaven de eerste grote film waarin hij de hoofdrol speelt, toch is Orlando Bloom een van de populairste en meest gewilde jonge acteurs van het moment. Dat heeft hij allemaal te danken aan één man en zijn droom: Peter Jackson. Toen Bloom - geboren in 1977 in het Engelse Canterbury - bezig was met zijn acteerstudies aan de gerenommeerde Londense Guildhall School of Music and Drama, kwam eind 1999 het nieuws dat Jackson in de stad was om castings te doen voor zijn langverwachte The Lord of The Rings-trilogie. Zowat de hele school liep leeg om mee te doen en ook Orlando Bloom waagde zijn kans, voor de rol van Faramir. Zonder succes echter: Peter Jackson belde de jonge Brit later op om te zeggen dat Faramir naar iemand anders was gegaan, maar informeerde wél meteen of 'Orlando in de plaats de elf Legolas niet wou spelen?'. 'Het was alsof ik de loterij had gewonnen', herinnert Bloom zich dat telefoontje. 'Ik was nog niet eens afgestudeerd en ik zat al in de meest besproken film van het decennium!' 'Als ik na The Lord of The Rings niets anders meer doe, dan zal ik toch gerust kunnen sterven met de gedachte dat ik een deel was van deze films.' Een citaat uit een interview dat Orlando Bloom gaf net voor de release van The Fellowship of The Ring. Hoe anders is het gelopen! Niet alleen werd het eerste deel van The Lord of The Rings een gigantisch kassucces, Bloom groeide ook uit tot dé ster van de film. Al had de acteur dat zelf niet meteen in de gaten: na de release eind 2001 was hij doodleuk met enkele vrienden naar India vertrokken op vakantie en pas bij zijn terugkeer merkte hij hoe populair hij was geworden - hij dook bijvoorbeeld op in de top-twintig van de namen die het meest op internet werden opgezocht. Van opdringerige fans had hij toen nog geen last: 'Eigenlijk had ik een schitterende vermomming in de film: die lange, blonde pruik, de contactlenzen, de oorprotheses, er was niemand die mij herkende als de acteur achter Legolas. Dat was fantastisch, omdat ik zo kon zien hoe de rest van de cast omging met de roem, zonder dat ik zelf werd lastiggevallen.' Dat zou niet lang duren, want ook de andere groots opgezette films waarin Orlando Bloom meespeelde, werden kaskrakers: Pirates of the Caribbean, met Bloom als de flamboyante piraat Will Turner en Troy, de Homeros-verfilming waarin de acteur in de huid kruipt van de lafhartige Paris. Na een antiek kostuumdrama nu een middeleeuws kostuumdrama, het lijkt wel alsof de jonge acteur de epische films opzoekt. Maar dat hij na Troy opduikt in Kingdom of Heaven als Balian of Ibelin is toeval, zegt Bloom. 'Ik was na Troy echt niet op zoek naar een nieuw historisch drama, maar het was gewoon een fantastisch script. Ik heb het gelezen op het vliegtuig en de volgende dag zat ik al met Ridley Scott aan tafel. Ik wou gewoon de situatie aftasten, maar Scott zei meteen: "Kom morgen maar af, we zullen een paar dingen opnemen om te zien hoe het gaat." In negen uur moest ik de drie grootste scènes van de film leren, ik denk dat ik die nacht twee uur geslapen heb. Maar ik wou die rol zo graag, omdat Balian een echte held is, totaal het tegenovergestelde van Paris.' Niet alleen in psychisch opzicht zijn de twee personages elkaars tegenpolen, ook fysiek verschillen ze dag en nacht. 'Paris was een jongetje, een schoolknaap, terwijl Balian een echte man is.' Om een man te worden, kwam Bloom een tiental kilo bij, door een uitgebalanceerd dieet waarbij hij zesmaal per dag proteïnedrankjes, steaks en gigantische hoeveelheden kip naar binnen werkte. Op de set in Marokko deed hij zich bovendien te goed aan een plaatselijke specialiteit: geit. 'Ze vertelden me dat het schaap was, maar daar geloofde ik geen bal van. Ik heb daar in Marokko al die tijd geen enkel schaap zien rondlopen.'Bloom zal zijn extra carrure nodig hebben, want terwijl hij in Pirates of Caribbean en Troy nog in de schaduw van een echt grote ster kon acteren - respectievelijk Johnny Depp en Brad Pitt -, staat hij ditmaal centraal in het spotlicht. Dat zorgt natuurlijk voor extra stress, maar Bloom houdt de boot wat af. 'Als je met Ridley Scott samenwerkt, dan is de film zijn baby. Zijn naam staat bovenaan op de affiche. Maar het wordt natuurlijk spannend om te zien hoe het publiek op mij zal reageren.' Hoe het publiek zal reageren? Laten we wel wezen: natuurlijk is niet Scott maar Bloom de naam die de mensen naar de bioscoop moet lokken. Is de acteur dan vals bescheiden? Toch niet, eerder onwetend over hoe groot zijn roem wel is. Zijn medespelers vertellen hoe er bij hun aankomst in Spanje een horde schreeuwende tienermeisjes stond te wachten. Blooms enige reactie was: 'Voor wie zijn die hier?' Pas toen heeft hij zich echt gerealiseerd dat hij een tieneridool is, vertelt Bloom. 'Die ervaring heeft me een beetje door elkaar geschud. Ik bedoel: er stonden buiten aan het hotel meisjes te roepen, tot een gat in de nacht! Op zulke momenten ben ik blij dat ik al met mensen als Brad Pitt en Johnny Depp heb kunnen samenwerken, omdat ik zo een soort masterclass 'omgaan met roem' heb gekregen. Vooral van Brad heb ik veel geleerd. Toen we samen op Malta Troy aan het opnemen waren, gingen we op een avond naar een restaurant. Bij onze aankomst leek het alsof het aan het bliksemen was, met al die camera's die flitsten, en Brad werd echt achtervolgd door een massa mensen. Maar hij bleef cool en hoffelijk en dat heeft indruk op mij gemaakt. Zijn raad was: "Glimlach, maar blijf zeker niet stilstaan, dan laten ze je met rust". Je moet nederig zijn en beseffen dat het de fans zijn die van jou een ster maken. Ik ben gewoon dankbaar dat ik zulke geweldige kansen heb gehad.' Uit de mond van zowat elke andere Hollywoodster zouden die woorden ontzettend klef klinken, maar niet bij Bloom. Voor hetzelfde geld zat de man nu immers in een rolstoel, en vergaarde iemand anders wereldroem als Legolas of Balian. In 1998 kwam Orlando Bloom ei zo na om het leven, toen hij probeerde op het dakterras van een vriend te klimmen om een kapotte deur in te beuken. Hij viel drie verdiepingen naar beneden en brak zijn rug. De dokters dachten eerst dat hij voor het leven verlamd zou zijn, maar een operatie zorgde er op bijna miraculeuze manier voor dat hij na amper twaalf dagen alweer het ziekenhuis kon verlaten. 'Die vier dagen dat ik dacht dat ik nooit meer zou kunnen lopen, heb ik de donkerste hoeken van mijn geest gezien. Maar die val was eigenlijk het beste wat me ooit overkomen is, omdat ik erdoor heb beseft hoe kostbaar het leven is. Ik ben altijd het 'act first, think later'-type geweest, een beetje een gek. Ik heb niet alleen mijn rug gebroken, maar ook mijn ribben, mijn neus, allebei mijn benen, mijn pols en een vinger. En ik heb drie keer een schedelbreuk gehad (lacht). Maar dat ongeval heeft mij met de voeten op de grond gezet.' Niet dat Bloom daarom een watje is geworden, de zelfverklaarde 'adrenalinejunkie' houdt er nog altijd van zijn grenzen te verkennen - op de set van The Lord of the Rings ging hij bijvoorbeeld in zijn vrije tijd surfen, skydiven en raften. Binnenkort kan Bloom de waaghals in hem opnieuw bevredigen: niet alleen in de twee sequels op Pirates of the Caribbean - waarvan de opnames onlangs begonnen zijn - maar ook, zoals een hardnekkig gerucht het wil, als de nieuwe James Bond. 'Ja, James Bond', zucht Bloom. 'Mijn neef belde me op een avond op en zei: "Heb je me niets te vertellen?" Ik reageerde: "Hoezo?" "Ja, op CNN zeggen ze dat jij de nieuwe James Bond wordt." En ik zei: "Hey, dat wist ik niet. Klinkt fantastisch." (lacht) Eerlijk: ik heb daar al van iedereen verhalen over gehoord, behalve van mijn manager.' Robin Lynch