Weinig pornosterren spraken meer tot de verbeelding dan John C. Holmes. En dat was niet alleen vanwege zijn immense geslacht, soms optimistisch geschat op 30 centimeter. Holmes' leven was er een van extremen. Alle ellende en alle glorie van het pornobestaan doordesemden zijn dagen, waardoor hij een inspiratiebron werd voor serieuze cineasten. Paul Thomas Anderson baseerde zijn briljante Boogie Nights losjes op Holmes' leven. Hier heet Holmes Dirk Diggler, een zeer groot geschapen jongeling gespeeld door Ma...

Weinig pornosterren spraken meer tot de verbeelding dan John C. Holmes. En dat was niet alleen vanwege zijn immense geslacht, soms optimistisch geschat op 30 centimeter. Holmes' leven was er een van extremen. Alle ellende en alle glorie van het pornobestaan doordesemden zijn dagen, waardoor hij een inspiratiebron werd voor serieuze cineasten. Paul Thomas Anderson baseerde zijn briljante Boogie Nights losjes op Holmes' leven. Hier heet Holmes Dirk Diggler, een zeer groot geschapen jongeling gespeeld door Mark Wahlberg. Diggler vindt onderdak in de pornostal van Burt Reynolds, waar de drugs alom zijn. Maar er is ook een soort liefde voor het vak, en clubgevoel. Dat alles verandert als video aan een opmars begint en de concurrentie moordend wordt. Diggler verwordt van pornoheld tot ordinaire crimineel. Holmes, een voormalig bijbelstudent, verzeilde medio jaren zestig op advies van een buurvrouw in de porno. Hij maakte snel naam, vooral als Johnny Wadd, een hitsige detective. In totaal speelde Holmes in meer dan 2000 films en deelde hij het bed met - naar eigen schatting - 14.000 vrouwen. Maar behalve seks kwamen ook drugs op zijn pad. Hij verdiende miljoenen, maar elke cent werd geïnvesteerd in zijn verslaving. Toen zijn inkomsten terug begonnen te lopen omdat hij onder invloed niet 'presteren' kon, raakte hij in een destructieve spiraal. Holmes zei de porno vaarwel en rolde de misdaad in. Hij pleegde inbraken en stal auto's. Als drugsrunner werd hij de favoriete loopjongen van lokale gangsters. Totdat hij, naar verluidt, aanwezig was bij een viervoudige drugsmoord in Laurel Canyon. In de volksmond: de Wonderland Moorden. Zes maanden lang wist hij uit handen van de politie te blijven. Eenmaal gegrepen ontspon zich een megaproces, waarin voor het eerst in de geschiedenis video-opnamen als bewijslast werd ingediend. Maar de bewijsvoering bleek te dun en Holmes werden vrijgesproken. De schuldigen zijn nooit gepakt. Drie jaar later al kwam de finale wending in Holmes' leven. In 1985 liep hij aids op en kort erna stierf hij, op 43-jarige leeftijd, aan die ziekte. De Wonderland Murders zijn het onderwerp van Wonderland, een film van James Cox, met Val Kilmer in de rol van Holmes. Het laat zien hoe sommige kinderen van de Summer of Love niet in staat bleken zich in te passen in de gangbare maatschappij en hopeloos verzeild raakten aan de zelfkant. Net als Boogie Nights is het een verhaal van grote verwachtingen en tragische resultaten. De pornowereld in een notendop. Wie nóg meer over Holmes wil weten, kan terecht bij meerdere docu's. De beste is Wadd, The Life and Times of John C. Holmes. De tragische ondergang van the Elvis of Porn. (A.H.) Auke Hulst