Er was eens een berenkoning die met zijn berenvolk in de valleien van Sicilië op zoek ging naar zijn ontvoerde zoon Tonio, maar onderweg af te rekenen kreeg met een louche tovenaar, een zeemonster, ...

Er was eens een berenkoning die met zijn berenvolk in de valleien van Sicilië op zoek ging naar zijn ontvoerde zoon Tonio, maar onderweg af te rekenen kreeg met een louche tovenaar, een zeemonster, een leger zwijnen en mensen met slechte (materialistische) gewoontes. Dat is de pitch van dit even fantasievolle als tijdloze animatiesprookje gebaseerd op het geïllustreerde kinderboek van Dino Buzzati. In zijn klassiek geanimeerde en heerlijk anachronistische regiedebuut tekent de Italiaanse stripgoeroe Lorenzo Mattotti (ook letterlijk) voor een symfonie van knallende kleuren en zwierige lijnen en patronen, en voegt daar levendige schaduwen, inventieve creaturen, een scheut commedia dell'arte en doorleefd sentiment aan toe. Niet alles betovert en af en toe dreigt overkill, maar dit is een avontuur vol vaart, visuele bravoure en joie de vivre, en bij uitbreiding een deugddoend antidotum tegen alle digitale animatiekitsch.