Donderdag 27/1, 22.10 - één
...

Donderdag 27/1, 22.10 - één Een programmaatje genaamd De Allerslimste Mens ter Wereld - u heeft er misschien al van gehoord - is volgende week aan de laatste aflevering toe. Aangezien op het moment van dit schrijven nog niet bekend was wie er in de finaleweek zou zitten, laat staan in de finale zelf, kijken we hier al eens verder dan die eindstrijd en stellen we ons de vraag: Moet het programma na dit seizoen nog terugkeren of zet men er beter een punt achter, nu bekend zal zijn wie de allerslimste aller Vlamingen is? Onze pro's en contra's. Volgens alle wetten van de televisiewereld is er geen enkele reden om géén nieuw seizoen te maken. De Slimste Mens was de afgelopen weken en maanden populairder dan ooit tevoren en haalde op sommige momenten de kijkcijfers die in de voorbije jaren pas in de finaleweek werden bereikt. De kans dat het programma volgende donderdag nog eens de magische grens van de twee miljoen overschrijdt, is dus allerminst denkbeeldig - een geweldige zet overigens van Canvas om de eerste aflevering van Alles voor de Wetenschap bijna pal tegenover die finale te plaatsen. Ook kwalitatief blijft De Slimste Mens op peil: goed, de grapjes zijn bij momenten heel erg getelefoneerd en het jolige 'plezante mensen onder elkaar'-sfeertje kan soms afbreuk doen aan de spanning, maar dat is dit jaar niet erger dan vroeger. Je kunt ook moeilijk zeggen dat de tussenkomsten van pakweg Philippe Geubels of Adriaan Van den Hoof minder leuk zijn dan die van eenmansjury Marc Reynebeau destijds, of dat Frank Focketyn die zijn talent voor snelwandelen demonstreert meer op de zenuwen werkt dan Torfs die de macarena danste. De Slimste Mens is de 'meest gemediatiseerde televisiequiz ter wereld', zo schreef tv-maker Patrick De Witte onlangs in een opiniestuk in De Morgen. Daarmee bewees hij zijn eigen stelling, want zijn bijdrage was lang niet het eerste opiniestuk over De Slimste Mens dat de afgelopen maanden in de Vlaamse kranten is verschenen: je zou nochtans denken dat de samenstellers van opiniepagina's deze winter genoeg andere onderwerpen hebben gehad om de bladzijden te vullen. In de eerste seizoenen was De Slimste Mens gewoon een uitstekende en ook populaire tv-quiz, maar sinds een paar jaar lijkt het wel een staatszaak van dezelfde orde als de financieringswet. Elke aflevering wordt 's anderendaags uitgebreid naverteld in de kranten en alle sappige details - de okselvijvers van Ben Crabbé! - en mogelijke controverses - de deelname van Bart De Wever!! - worden eindeloos uitgespit en becommentarieerd. Dit seizoen werden er op YouTube zelfs overdag filmpjes gelekt van de uitzending 's avonds, alsof Julian Assange himself er zich mee heeft bemoeid. Eigenlijk is De Slimste Mens een beetje te groot geworden voor zijn eigen goed: er is zoveel rond te doen dat je de quiz nauwelijks nog op zijn eigen verdiensten kunt beoordelen, terwijl dat voor elk tv-programma toch het eerste criterium zou moeten zijn. Misschien is het dus tijd om er een punt achter te zetten en een nieuw concept te bedenken. STEFAAN WERBROUCK