www.criterionco.com
...

www.criterionco.comAl bijna twintig jaar _ eerst op laserdisc, nu op dvd _ brengt de Amerikaanse Criterion Collection technisch onberispelijke en met vele extra's aangevulde edities uit van klassiekers of moderne hoogtepunten uit de internationale cinema. Bijna alle grote namen van het cinefiele pantheon zijn van de partij: Godard ( Alphaville), Fellini ( Amarcord), Tarkovski ( Andrei Rublev), Bergman ( Cries and Whispers), Renoir ( Grand Illusion), Kurosawa (High and Low), Tati ( Playtime) en Lean ( Oliver Twist). Terwijl de keuze uit de Europese- en wereldcinema voorspelbaar is, is de Amerikaanse deelname vaak verrassend. Sam Fuller ( The Naked Kiss) en Douglas Sirk ( All That Heaven Allows) zijn hier zeker op hun plaats en ook voor culthits als Blood For Dracula van Paul Morrissey en Carnival of Souls van Herk Harvey valt wat te zeggen. Maar wat Michael Bay ( The Rock, Armageddon) in dit illustere gezelschap komt uitspoken, blijft een mysterie. Vermaarde regisseurs zweren bij deze collectie, omdat voor de samenstelling ervan altijd op zoek wordt gegaan naar integrale versies (vooral bij oude films kan de lengte behoorlijk variëren) en de lumineuze digitale transfers _ met indien nodig het opknappen van beeld en geluid _ doorgaans een onovertroffen kwaliteit garanderen.Zo zit bij de onlangs gerestaureerde dubbel-disk dvd van Michelangelo Antonioni's L'Avventura een korte demonstratie die toont hoe duizenden krassen, korrels en vlekken frame voor frame van de print zijn verwijderd, zodat deze kosmetische poetsbeurt de verbluffende zwart-witfotografie van Aldo Scavarda in ere herstelt. Wat de prijzige Criterion Collection tot de Rolls-Royce van de digitale filmotheek maakt, is dat het dvd-medium optimaal wordt gebruikt om de films historisch te situeren. Zo worden klassiekers vaak voorzien van deskundige audiocommentaren en zeldzaam archiefmateriaal. Hoogtepunten in de verzameling: Brazil (drie disks met naast Terry Gilliams 'final cut' ook de door Universal ingekorte versie); de beruchte rockdocumentaire Gimme Shelter (aangevuld met destijds gecensureerde beelden); The Red Shoes (met spectaculaire restauratie van de Technicolor-fotografie, gesuperviseerd door veteraan-cameraman Jack Cardiff, die samen met andere medewerkers en Powell & Pressburger-bewonderaar Martin Scorsese de audiocommentaar verzorgt). De Criterion Collection was tot voor kort uitsluitend verkrijgbaar op Regio 1. De Nederlandse firma Video Film Express brengt nu ook schoorvoetend enkele titels uit op Regio 2 _ Dead Ringers (zie Top 50) mag de spits afbijten.