COCO CHANEL

23.45 - CANVAS

'Om onvervangbaar te zijn, moet je anders zijn': Coco Chanel leefde volgens haar eigen devies. Vrouwen zijn haar eeuwig dankbaar omdat ze hen uit strakke korsetten in comfortabele broeken stak, mannen omdat ze vrouwen er steeds elegant liet uitzien. Een pionier van de twintigste-eeuwse mode en een heel eigenzinnige vrouw: Coco Chanel was al tijdens haar leven een legende.

Gabrielle Bonheur Chanel wordt geboren op 19 augustus 1883 - al hield ze vol dat het 1893 was - in een arm gezin. Op haar zesde sterft haar moeder en laat haar vader het gezin in de steek.

De naam Coco, 'klein diertje', neemt ze aan tijdens een korte zangcarrière. Van dan af noemt niemand haar nog Gabrielle.

Ze begint klein in 1909: met de steun van een rijke minnaar richt ze in Parijs een hoedenwinkeltje op, omdat ze meent dat 'geen vrouw kan nadenken met de traditionele verenhoeden op haar hoofd'. Al snel verkoopt ze ook jurken en opent ze winkels in andere steden.

In 1910 ontmoet ze de liefde van haar leven, de Brit Boy Capel, maar het grote klassenverschil doet hem met een ander trouwen. Zelf trouwt ze bijna met de hertog van Westminster, een van de rijkste mannen van Europa, toch bedenkt ze zich: 'Er zijn veel hertoginnen, er is maar één Coco Chanel.'

Tijdens de oorlog ruilen dames hun elegante kleding voor makkelijker spullen en Chanels omzet stijgt. Coco neemt haar intrek in het Parijse Ritz, waar ze tot aan haar dood een suite behoudt.

In 1921 komt het bekende parfum No. 5 op de markt. Marilyn Monroe was een fan, net als Andy Warhol: het geurtje is tijdloos.

Ook haar couture had een mooie cliëntèle: onder meer Grace Kelly, Jackie O., Marlene Dietrich en onze koningin Fabiola lieten zich in Chanel opmerken.

Het kenmerkende kraagloze jasje brengt ze uit in 1925, de 'little black dress' volgt in 1925.

Tijdens de oorlog heeft Coco een affaire met een naziofficier. Ze probeert persoonlijk de oorlog te beëindigen, eerst via haar Duitse lover, dan via haar vroegere vriend Churchill. Maar tevergeefs, teleurgesteld in iedereen trekt ze zich terug.

In 1954 maakt ze een comeback, nadat ze voor een vriendin een baljurk heeft ontworpen. Een beroerte in 1968 houdt haar niet tegen en ze blijft werken tot aan haar dood op 10 januari 1971.

Het Chanelimperium wordt ondertussen met veel verve geregeerd door Karl Lagerfeld.

Dreaming by numbers Documentaire over mensen die wekelijks, soms zelfs dagelijks, lotto spelen en betekenis zoeken in speciale getallen om via de lotto aan armoede te kunnen ontsnappen (23.10 - Ned2) Green Fire ** Andrew Marton, VS 1954. Dit glanzend jungleavontuur was oorspronkelijk voor Ava Gardner bedoeld, maar uiteindelijk ging de rol van de eigenares van een Zuid-Amerikaanse plantage die het hoofd moet bieden aan natuurlijke rampen en bikkelharde smaragdmijnwerkers, naar Grace Kelly (pas uit Rear Window). Haar coole en verleidelijke charme geeft enige uistraling aan deze nogal routineuze Eldorado-romance van Marton, de man verantwoordelijk voor de wagenracesequenties in Wylers Ben-Hur (15.05 - BBC 2) The Pelican Brief ** Alan J. Pakula, VS 1993. John Grisham staat synoniem voor rechtbankthriller. Deze adaptatie van zijn gelijknamige roman is met andere woorden in perfecte handen met Pakula in de regiestoel, de man die ons paranoïde thrillers als The Parallax View en All the President's Men schonk. Efficiënt is het zeker, maar dit verhaal waarin Denzel Washington een journalist speelt die de jonge rechtsstudente Julia Roberts helpt bij het uitpluizen van een samenzwering achter de moord op twee rechters van het Hooggerechtshof, is ook niet vrij van clichés (21.10 - Kanaaltwee).

(B.D. C)