Dirty Harry versus 'the angriest black man in the country', het is een duel dat vonken moet opleveren. Vorige maand was Spike Lee op het filmfestival van Cannes om promotie te voeren voor zijn nieuwste film Miracle at St Anna, een oorlogsprent die het verhaal vertelt van een zwarte legereenheid tijdens de Tweede Wereldoorlog. Tijdens de interviews vertelde de regisseur aan enkele journalisten dat hij een probleem had met Flags of Our Fathers en Letters from Iwo Jima, het bejubelde tweeluik over WO II van Clint Eastwood. 'De twee films duren in totaal meer dan vier uur', aldus Lee, 'maar toch was er geen enkele zwarte acteur te zien op het scherm.' Met andere woorden: Eastwood weigert om zwarte acteurs een kans te geven in zijn films.

De reactie van Clint Eastwood was snel en duidelijk. In een interview met The Guardian vraagt hij zich af of Lee 'eigenlijk ooit wel zijn geschiedenis geleerd heeft'. Volgens Eastwood is de reden waarom er geen zwarte acteurs meedoen in die twee films simpel: er waren gewoon geen zwarte soldaten aanwezig op Iwo Jima toen de Amerikaanse troepen daar hun vlag omhoog staken. 'Als er zwarte acteurs te zien waren geweest in mijn films', aldus Eastwood, 'dan zouden historici zich afgevraagd hebben wat me bezielde. Het was gewoon niet correct geweest.' Waarna Eastwood nog een kort advies in petto had voor Lee: 'A guy like him should shut his face.'

Volgens Lee is het echter Eastwood die niet goed heeft opgelet tijdens de geschiedenisles en namen er wel degelijk zwarte soldaten deel aan de slag om Iwo Jima. 'Het klopt dat de vier mannen die de vlag omhoogstaken blank waren, maar African-Americans speelden wel een belangrijke rol op Iwo Jima', zei hij in een reactie tegen de website abcnews.com. 'Ik ken mijn geschiedenis, en ik ken ook de geschiedenis van Hollywood en de manier waarop ze de bijdrage van een miljoen zwarte soldaten tijdens WO II onder de mat veegt. Daarom vind ik het erg.' Ook de opmerking dat hij zijn mond moest houden, is bij Lee in het verkeerde keelgat geschoten: hij herinnerde Eastwood er fijntjes aan dat we 'niet meer op een plantage' zitten en dat de regisseur als een 'angry old man' begon te klinken.

Maar Lee beloofde om een streep te trekken onder de woordenstrijd, en verwees daarbij naar de houding van Barack Obama, de presidentskandidaat die probeert zichzelf boven alle rassenkwesties te verheffen. ' Even though he's trying to have a Dirty Harry flashback, I'm going to take the Obama high road and end it right here. Peace and love.'

(S.W.)