'Absoluut een topper in het nieuwe boekenaanbod is het derde deel van Bart Chabots tetralogie over Herman Brood. Brood en spelen behelst het relaas van de theatertournee die Brood, Chabot en Jules Deelder in oktober 1998 gezamenlijk op touw zetten en die zowat twee jaar zou duren. Het bijzondere aan die tournee was dat de voorstellingen in kwestie volledig op improvisatie berustten en vaker wel dan niet in algehele chaos uitmondden. Het bijzondere aan dit boek dan weer is dat het maar liefst 669...

'Absoluut een topper in het nieuwe boekenaanbod is het derde deel van Bart Chabots tetralogie over Herman Brood. Brood en spelen behelst het relaas van de theatertournee die Brood, Chabot en Jules Deelder in oktober 1998 gezamenlijk op touw zetten en die zowat twee jaar zou duren. Het bijzondere aan die tournee was dat de voorstellingen in kwestie volledig op improvisatie berustten en vaker wel dan niet in algehele chaos uitmondden. Het bijzondere aan dit boek dan weer is dat het maar liefst 669 pagina's omvat, boordevol ongein staat en in een op het eerste gezicht weinig spectaculaire stijl geschreven is, maar toch geen gebenedijde seconde verveelt. In de eerste plaats heeft dat ongetwijfeld met de figuur van Herman Brood te maken. Hoewel zijn neergang in de hier behandelde periode reeds een onmiskenbaar feit was, komt hij in Brood en spelen toch nog steeds naar voren als een ronduit fascinerend en bijwijlen uitzonderlijk spits mens annex personage. Daarnaast boeit het boek onder meer ook door de beschrijving van de na verloop almaar grimmiger vormen aannemende egoclash tussen Brood en Deelder: het podium bleek eenvoudigweg te klein voor the two of them, laat staan voor nog een derde erbij, met alle spanningen vandien. Het is dan ook voor het eerst dat Chabot - anders dus dan in Broodje gezond en Broodje halfom - de minder fraaie kanten van Broods egocentrische persoonlijkheid in de verf zet, zij het zonder enige rancune. Hij benadrukt toch een flink aantal keren dat hij min of meer gedwongen werd zichzelf weg te cijferen daar Deelder en (vooral toch) Brood hem gewoonweg geen enkele kans gaven om op het podium aan de bak te komen. Ik zag hen gedrieën begin 2000 in Sint-Niklaas aan het werk en ik weet nog dat ik me toen afvroeg wat Chabot daar in feite juist stond te doen. Hij was het derde wiel aan de fiets, zeg maar. Maar nu weet ik het, natuurlijk: hij stond te denken aan de pagina's die hij daags nadien zou schrijven. Voorts lees ik tegenwoordig af en toe wel eens wat in Ik schrijf je neer. De mooiste gedichten van Hugo Claus. Er staan, zoals de titel al doet verhopen, een boel goeie poëmen in, maar toch ook wel een paar dingen waarvan ik de grote waarde niet voetstoots vermag te ontdekken. Maar goed, van literatuur heb ik zoals bekend dan ook niet het minste verstand.' - Brood en spelen. Bart Chabot. Nijgh en Van Ditmar. 669 blz., euro 24,95 - Broodje gezond. Bart Chabot. Nijgh en Van Ditmar. euro 19,81 - Broodje halfom. Bart Chabot. Nijgh en Van Ditmar. euro 14,95 - Ik schrijf je neer. Hugo Claus. Bezige Bij. euro 7,50(Christophe Vekeman)