Eerste zin Rhymes, bars, oldskool, Westcoast, samples, dissen...

In de VS is hiphop officieel populairder dan rock. Check it out!, een 'hiphop voor dummies' van vaderlandse makelij, zet er zijn eigen bestaansrecht kracht mee bij: hiphop is overal, maar weten oud én jong wel waar het allemaal om draait of draaide? De opzet van dit boek lijkt deugdelijk. Een onwetende vader-classicus (Patrick De Rynck) hoopt van zijn zoon-filosoof (Bram), die al van kindsbeen af door hiphop is gebeten, eindelijk verlichting te krijgen aangaande dat globale fenomeen. Dat moet gebeuren via antwoorden op veertig basisvragen. 'Vanwaar het woord?' 'Wie is en wat doet een dj?' 'Is hiphop hetzelfde als rap?' 'Is het niet vaak stoerdoenerij?' Die laagdrempeligheid maakt dat wie al enige affiniteit heeft met het onderwerp er het intrappen van wat open deuren bij moet nemen. Bovendien voel je na vijf vragen de aanwezigheid van de vader niet langer in de wat schoolse monoloog van de zoon - bij dat ene 'zijsprongetje' naar Oudgriekse en Latijnse gedichten had het niet hoeven te blijven. Onvermijdelijk zul je ook willen dat dit vaak brokkelig gepresenteerde essay op bepaalde punten dieper was ingegaan. Niettemin: zoals tegenwoordig haast alleman - zelfs opa - een favoriet hiphopnummer noemen kan, vallen er uit Check It Out! voor ieder wel weetjes en inzichtjes te vissen. Chassidische rap, hiphop als hefboompje voor Barack Obama's presidentsverkiezing, of wat Eminem op 'orange' vindt rijmen: u leest er niet alles, maar toch íéts over.

Check It Out! It's Hiphop ***

Bram en Patrick De Rynck, Angèle, 256 blz., ? 21,99.