Sinds Gemma Bovery en het verfilmde Tamara Drewe heeft de Engelse Posy Simmonds met haar eigen mengeling van proza en strips internationaal naam gemaakt. Cassandra Darke is opnieuw Simmonds in haar beste doen. Het boek biedt een kritische blik op vele sociale milieus in Engeland via een misdaadverhaal met in de titelrol een frauderende galeriste op leeftijd. Simmonds is niet zuinig met raadsels en onverwachte wendingen in dit verhaal waarin een moord louter de aanleiding vormt voor ontwikkelingen in het leven van de personages. Simmonds leeft zich daarbij met sprekend gemak in in de misantropische knorpot Cassandra, maar ook in haar frivolere, verwende nichtje Nicki, die het als performancekunstenaar wil maken. Terloops zet het boek begrippen als 'echt' en 'vals' in de kunst op losse schroeven. Door haar bijzondere verteltechniek, met een afwisseling van tekst en beeldsequenties, kan Simmonds dieper graven in haar personages en meer thema's vervlechten dan de meesten van haar collega's.

Cassandra Darke ****

Posy Simmonds, Jonathan Cape (Engelstalig), 94 blz., ? 22.