Bruce Springsteen ****

WE SHALL OVERCOME - THE SEEGER SESSIONS

COLUMBIA

Pete Seeger is, samen met Woody Guthrie, de copeetvader van alle folk- en protestzangers die op de aardbol rondlopen. Niet alleen van zij die voor muntjes de mondharmonica mishandelen in winkelstraten en stationstunnels, ook van de allergrootsten, zoals Bob Dylan en Bruce Springsteen. Omdat amper een ziel zich dat nog lijkt te herinneren, brengt die laatste nu onder het motto 'red Pete Seeger van de vergetelheid' een tribute-plaat uit. Op We Shall Overcome - The Seeger Sessions zet The Boss zijn tanden in de traditionals die Seeger bewerkte. Een 'bevrijdende ervaring', aldus Springsteen, omdat hij zich voor één keer niet op het songschrijven moest concentreren, maar op het inkleuren én omdat hij hiermee eindelijk eens zijn liefde voor de rootsmuziek kon belijden. Voor de gelegenheid riep hij een 14-koppig orkest bij elkaar, met echtgenote Patti Scialfa als enige oude getrouwe en met een instrumentarium dat onder meer banjo, contrabas, tuba, wasbord, accordeon en viool omvat. Zijn omvang ten spijt kan deze bigband heel zacht spelen. Frappant is dat de hymnes met de grootste impact, het door demonstranten aller landen doodgeknuffelde We Shall Overcome ('de belangrijkste politieke protestsong ooit', dixit Springsteen) en het gefluisterde Eyes On The Prize, het meest ingehouden vertolkt worden, al zorgen zelfs in deze 'stille' songs de Miami Horns voor wat opwinding. In het tussenstukje van Erie Canal, dat voor de rest op de hese stem van Springsteen en een banjo steunt, gaan diezelfde blazers met violen aan de zwier en in de finale van het via een accordeonsolo met tex-mex-sausje overgoten Pay Me My Money Down zwepen ze elkaar plagerig op. Op zulke momenten hoor je goed dat de cd live is opgenomen - op de meegeleverde dvd ben je trouwens getuige van de lol die tijdens de sessies op Bruces boerderij getrapt werd. De swingende arrangementen blazen honderd jaar oude liedjes als Old Dan Tucker, Jesse James en John Henry nieuw leven in. Van de anti-oorlogsballad Mrs McGrath - een song die 190 jaar na datum nog altijd brandend actueel klinkt - gaat een enorme kracht uit, en nee, het is geen toeval dat Springsteen dit soort nummers oprakelt op het moment dat de VS worden bestuurd door een cowboy genaamd Bush. De hele plaat zoemen en zinderen de stemmen, van de verkillende klaagzang Shenandoah tot O Mary Don't You Weep en Jacob's Ladder, gospelsongs die zich op een aanstekelijk dixieland-bedje neervlijen. Een in cadeauverpakking gestoken folkfeestje, kortom, naar aanleiding van Pete Seegers verjaardag - de man wordt op 3 mei 87. Meer nog dan een hommage aan de gewetenschopper/archivaris die Seeger was, is dit een exploratietocht naar de bronnen van de americana. Met We Shall Overcome - The Seeger Sessions legt Springsteen de gospel, de Ierse folk en de bluegrass uit de Appalachen bloot als fundamenten van de Amerikaanse muziek.

Peter Van Dyck