Veerle Hildebrandt won vorig jaar de stripwedstrijd van het elektronische stripplatform Yieha en debuteert nu met Black Paradise. Ze vertelt, gedeeltelijk gebaseerd op haar eigen jeugdervaringen, over een gezin dat in de j...

Veerle Hildebrandt won vorig jaar de stripwedstrijd van het elektronische stripplatform Yieha en debuteert nu met Black Paradise. Ze vertelt, gedeeltelijk gebaseerd op haar eigen jeugdervaringen, over een gezin dat in de jaren negentig naar Nigeria verhuist voor vaders werk. Haar boek biedt een ontluisterende kijk op het vreemde leven van expats in het Nigeria van twintig jaar geleden: gewelddadige inbraken, corruptie, een dictator die blijft zitten als de verkiezingsuitslag hem niet aanstaat, Europese mannen die hun seksuele heil zoeken bij plaatselijke meisjes. Als lezer voel je dat het verhaal doorleefd is en Hildebrandt laat Afrika ook echt tot leven komen. Jammer genoeg verliest ze het ritme soms uit het oog doordat ze te veel wil vertellen. Niet alles wat indruk maakt op een meisje van twaalf - een vertraagde vlucht, een schoolbezoek aan een vreemd museum - heeft voor het grotere verhaal belang. Sommige personages blijven ook karikaturaal. Desondanks: een beloftevol debuut van een verteller en tekenaar met veel potentieel.