In het eerste handvol afleveringen van Better Call Saul kon u Mike Ehrmantraut al occasioneel spotten als parkeerwachter in het loket waar Jimmy McGill alias Saul Goodman regelmatig met zijn Suzuki Esteem langsrijdt. Later in de reeks krijgt hij zijn moment de gloire: Better Call Saul diept dus wel degelijk het tragische verleden van Amerika's favoriete fixer uit.
...

In het eerste handvol afleveringen van Better Call Saul kon u Mike Ehrmantraut al occasioneel spotten als parkeerwachter in het loket waar Jimmy McGill alias Saul Goodman regelmatig met zijn Suzuki Esteem langsrijdt. Later in de reeks krijgt hij zijn moment de gloire: Better Call Saul diept dus wel degelijk het tragische verleden van Amerika's favoriete fixer uit. Acteur Jonathan Banks (°1947) draait al veel langer mee. Hij speelde, in de tijd dat de dieren nog spraken, al eens een gastrol in series als Little House on the Prairie. In films als Airplane! (1980), 48 Hrs. (1982) en Beverly Hills Cop (1984) stond hij al een pak hoger in de aftiteling. Op televisie had hij een prominente rol in Wiseguy (1987-1990), waarin hij Frank McPike vertolkte, de baas van undercoveragent Vinnie Terranova. Maar écht op het voorplan trad hij pas tegen de pensioengerechtige leeftijd, toen hij zes jaar geleden in het tweede seizoen van Breaking Bad opdook, een serie waarin zijn rol alsmaar prominenter werd. Dat Mike ook in prequel Better Call Saul moest verschijnen, stond haast in de sterren geschreven. JONATHAN BANKS: Absoluut. Mike is de link met de typerende duisternis van Breaking Bad. En ook wel met de cynische en sarcastische humor. Mike heeft een inherent duister en hardvochtig kantje. Hij was nog jong toen zijn zoon vermoord werd. En hij heeft op zijn beurt iets vreselijks gedaan. Er zijn mensen, zoals Walter White, die hun wandaden proberen te rechtvaardigen en naar vergiffenis zoeken. Mike niet. Hij wéét dat hij iets vreselijks heeft gedaan en zal de pijn voor de rest van zijn leven dragen. BANKS:You bet! Ik genoot ervan Mike te spelen in Breaking Bad, en de schrijvers zijn mijn beste vrienden, dus ik heb geen seconde getwijfeld. Ik heb het gevoel dat ik nog lang niet klaar ben met Mike. Ik zou hem nog twintig jaar kunnen vertolken. I certainly like Mike. BANKS: Nee. We vertellen een verhaal, en we laten dat los op de kijkers. Als mensen het leuk vinden, fijn. Als ze er niks aan vinden, zetten ze hun tv af en zit ik zonder werk. (lacht)BANKS: Goed gezien. Ik zit al lang in het vak en ik zou liegen als ik zou zeggen dat Mike spelen niet het summum van erkenning is. Maar zodra ik op straat tegen mensen begin te praten, zie je hun blik veranderen: 'Dat is Mike niet, dat is iemand anders!' (lacht) Zelfs al zou ik mijn pistool trekken en ze in het hart schieten, dan nog zouden ze met een lach op hun smoel wegwandelen. BANKS: De vraag is: zou Mike mij als vriend willen? Ik ben er niet zeker van dat Jonathan Banks aan Mikes eisen voor vriendschap zou voldoen. Ik denk dat ik een veel tevredener man ben dan Mike. Ik sleur in elk geval zijn tragische bagage niet mee. BANKS: 'Kan ik je op een kopje koffie trakteren?' (lacht)BANKS: Tja. ik heb geen knappe kop, dus een rol als leading man kan ik wel vergeten. Al zo lang als ik me kan herinneren word ik als de slechterik of als de flik gecast. Zo gaat het, in de wereld van Hollywood en tv: als je er niet goed uitziet, kun je maar beter zorgen dat je een potje kunt acteren. BANKS: Oh man! Wat een geweldige show. Ken Wahl (die de hoofdrol van Vinnie Terranova speelde, nvdr.) belt me nog steeds de 31e januari om halfzeven 's ochtends: 'Hey Johnny, it's Kenny. Happy birthday!' Zowel Frank als Mike zijn gewéldige personages, en wat een geluksvogel ben ik dat ik die allebei heb mogen spelen. Oké, Mike is veel donkerder, maar Frank had ook zijn demonen. In Wiseguy werd hij gedumpt door zijn vrouw. BANKS: Zeker weten. Niet dat vroeger geen goeie dingen werden gemaakt. Van Lux Video Theatre over The Twilight Zone tot Pee-wee's Playhouse#1: geweldige programma's. Maar het ziet ernaar uit dat we nu echt in een gouden tijdperk zitten, zowel qua ijzersterke verhalen als stijlvolle cinematografie. Ik heb zelf een inhaalbeweging te doen. Ik heb net Boardwalk Empire helemaal gezien, waar een goede vriend, Shea Whigham, Eli, de broer van Nucky Thompson, in speelde. Ik heb er echt van genoten. My kinda show. BANKS: Euh. Better Call Saul? (lacht) BETTER CALL SAUL Nu op Netflix. DOOR ANDREAS ILEGEMS