Bella ciao opent met een dramatische scène. In het Zuid-Franse Aigues-Mortes valt een woedende menigte een groep Italiaanse arbeidsmigranten aan met stenen. Bij het racistische incident uit 1893 vielen tien doden. Baru (volledige naam:...

Bella ciao opent met een dramatische scène. In het Zuid-Franse Aigues-Mortes valt een woedende menigte een groep Italiaanse arbeidsmigranten aan met stenen. Bij het racistische incident uit 1893 vielen tien doden. Baru (volledige naam: Hervé Barulea) toont hiermee hoe gespannen de relaties tussen Fransen en Italianen een flinke eeuw geleden waren. In het eerste deel van zijn geplande trilogie, genoemd naar het revolutionaire lied, vermengt hij zijn eigen familiegeschiedenis met bredere verhalen over Italiaanse migratie naar Frankrijk en zelfs een recept voor cappelletti met kippenbouillon. Het persoonlijkst is het hoofdstuk over zijn vader, die zich liet naturaliseren om niet in het leger van Mussolini te dienen. Uiteindelijk belandde hij als Frans soldaat in een Duits gevangenenkamp. Baru plakt beschouwingen over zijn eigen Italiaanse afkomst, de ontstaansgeschiedenis van het lied Bella ciao en frappante geschiedenissen van anderen samen tot een verhalencollage. De opeenvolging van korte fragmenten, met of zonder kleur, lichtvoetig of dramatisch, lijkt voorlopig meer desoriënterend dan functioneel.