Elke donderdag, 21.00, Discovery Channel
...

Elke donderdag, 21.00, Discovery Channel Hij was de jongste Brit die de Mount Everest bedwong, stak met een team in een rubberboot de Atlantische Oceaan over, verschanste zich in het karkas van een kameel tegen zandstormen en dronk zijn eigen urine. Jawel, Bear Grylls heeft al vele watertjes doorzwommen - herinner u ook die keer dat hij in Born Survivor rauwe geitenkloten naar binnen werkte - maar in zijn nieuwste programma komt de overlevingsgoeroe voor misschien wel de grootste beproeving van zijn leven te staan: psycholoog spelen. In elke aflevering van Breaking Point trekt hij 24 uur lang de wildernis in met twee mensen die een serieuze fobie hebben - van de gebruikelijke (ratten, insecten, spinnen) tot de meer bizarre (een boomfobie, iemand?). 'We hebben allemaal wel trauma's, en we ontwikkelen mechanismen om daarmee om te gaan', zegt Grylls. 'In de meeste gevallen zijn die angsten maar een excuus om de échte problemen van ons af te schuiven. Maar chronische angsten kunnen je hele leven domineren. Er is geen magische pil tegen fobieën, je moet ze vooral zélf overwinnen. Ik kan hooguit voor gids spelen, een soort groepsherder die helpt en zalft.' Bear Grylls is er rotsvast van overtuigd dat de wildernis heilzaam werkt en je leven positief kan veranderen. In de eerste aflevering van Breaking Point is dat bijvoorbeeld de Nederlandse ex-militair en kickbokser Ugur Kirdas. Hij kweekte een gruwelijke, allesverlammende angst voor water nadat hij in 2004 in Thailand de tsunami ternauwernood had overleefd. Hij verloor er wel zijn zoontje. En nu wordt hij samen met Bear Grylls in de jungle van Zuid-Mexico gedropt, waar hij onder metershoge watervallen door loopt, zonder licht in een pikdonkere ondergrondse rivier zwemt en op een zelfgemaakt vlot over een rivier vol met hongerige krokodillen vaart - waarna het een en ander culmineert in een twintig meter hoge sprong van een rots. 'Mijn missie: ervoor zorgen dat Ugur opnieuw met zijn kleinkinderen durft te gaan snorkelen, zoals hij voor 2004 deed', zegt Grylls. 'Ja, we drijven onze kandidaten soms héél ver, tot ze bijna op breken staan. En vaak wist ik zelf niet goed of het allemaal wel verantwoord was.' Televisie waarin mensen extreme situaties opzoeken, is de laatste jaren een kleine hype. Maar Breaking Point draait volgens Grylls helemaal om emotie en catharsis. 'Het is lang geleden dat ik nog eens bij een tv-serie gehuild heb, maar ik was oprecht ontroerd door de verhalen. Het is fantastisch om mensen van hun angsten verlost te zien worden, een beetje zoals gevangenen die uit hun ketens worden bevrijd.' En het breaking point van de doorgewinterde waaghals zelf? 'Ik heb al veel grote expedities ondernomen en ben op fysieke en emotionele grenzen gestoten. Maar mijn achilleshiel is ver weg van mijn gezin zijn. Dan knak ik weleens. Familie is alles voor mij.' ANDREAS ILEGEMS